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La donna che ha avvelenato suo figlio con il sale è stata trovata colpevole di omicidio

La donna che ha avvelenato suo figlio con il sale è stata trovata colpevole di omicidio


Una donna è stata accusata di omicidio di secondo grado per aver avvelenato suo figlio con livelli mortali di sodio

Spears rischia una potenziale condanna a 25 anni di vita.

Lacey Spears, la donna accusata di aver introdotto livelli letali di sale nel tubo di alimentazione di suo figlio, è stata giudicata colpevole di omicidio di secondo grado, secondo Lohud.

I pubblici ministeri hanno sostenuto che nel caso della morte del figlio di Spears, Garnett Spears di cinque anni, l'introduzione di sale nella dieta del ragazzo doveva essere stata deliberata e aveva lo scopo di attirare l'attenzione.

Il suo comportamento, ha affermato la corte, era "a dir poco tortura".

Lacey Spears, che ha raccontato attentamente i problemi di salute di suo figlio in un blog e su Facebook, secondo quanto riferito ha dettagliato 23 viaggi in ospedale in un solo anno.

La sentenza della Spears, che prevede un minimo di 15 anni e un massimo di 25 anni di vita, avverrà l'8 aprile. Il procuratore distrettuale della contea di Westchester Janet DiFiore ha annunciato che il suo ufficio avrebbe richiesto la pena massima.

Un avvocato della Spears, che ha definito la morte del ragazzo un "mistero", ha annunciato che il suo cliente avrebbe impugnato il verdetto.

"Siamo molto fiduciosi che questa convinzione sarà confermata", ha detto DiFiore.


La mamma ottiene 20 anni per aver avvelenato a morte il suo bambino di 5 anni con il sale

Lacey Spears, 27 anni, del Kentucky, è stata condannata a 20 anni di ergastolo per la morte nel 2014 di suo figlio di 5 anni. È stata giudicata colpevole di avergli alimentato forzatamente alte concentrazioni di sodio attraverso un sondino ospedaliero.

Una donna condannata per aver avvelenato a morte suo figlio di 5 anni con il sale nel tubo di alimentazione dell'ospedale ha ottenuto un'interruzione della sua condanna per omicidio mercoledì perché soffre di una malattia mentale che si è rifiutata di riconoscere, ha detto il giudice.

Lacey Spears, 27 anni, di Scottsville, Kentucky, è stata condannata a 20 anni di ergastolo per la morte di Garnett-Paul Spears nel 2014 in un ospedale suburbano di New York.

I pubblici ministeri hanno affermato che la madre ha alimentato forzatamente alte concentrazioni di sodio attraverso il tubo dello stomaco del ragazzo perché desiderava ardentemente l'attenzione che la sua malattia le portava, specialmente attraverso i suoi pesanti post sui social media.

Il giudice della Corte Suprema dello stato, Robert Neary, ha affermato che il crimine della Spears è stato "insondabile nella sua crudeltà" e ha portato a suo figlio "cinque anni di tormento e dolore". Ma ha detto che non stava imponendo il massimo di 25 anni di vita perché "non è necessario essere uno psichiatra per rendersi conto di soffrire di Munchausen per procura".

Ha detto che stava offrendo "qualcosa che non hai mostrato a tuo figlio: misericordia".

Che cosa può significare per il futuro l'abbandono del precedente da parte della Corte Suprema?

Munchausen per procura, ora noto clinicamente come disturbo fittizio imposto a un altro, è un disturbo in cui, in alcuni casi, i tutori intenzionalmente ma segretamente danneggiano i bambini e quindi godono dell'attenzione e della simpatia che ricevono.

Gli avvocati della Spears si erano rifiutati di sollevare il disordine come difesa, ed entrambe le parti hanno concordato di non menzionarlo al processo. I suoi avvocati avevano negato che avesse mai fatto del male al ragazzo.

Dopo la condanna, l'avvocato difensore Stephen Riebling ha affermato che era strano che il giudice ne parlasse perché alla Spears "non è stata diagnosticata alcuna malattia mentale".

Le lance sembravano irrigidirsi quando il giudice ha detto che sperava che avrebbe cercato aiuto. Ha rifiutato la possibilità di rivolgersi a lui e non ha mostrato alcuna emozione al momento della condanna. Non ha testimoniato al suo processo.

La difesa, che ha presentato ricorso contro la condanna della Spears subito dopo la sentenza, aveva chiesto al giudice una condanna ancora più leggera, il minimo di 15 anni all'ergastolo. L'avvocato difensore David Sachs ha affermato che la Spears era "una madre single laboriosa che ha dato a suo figlio un amore incondizionato".

Ma il pubblico ministero Doreen Lloyd, sostenendo la pena massima, ha detto al giudice che le azioni della Spears "erano disumane, spregevoli e malvagie".

Ha detto che i giurati e gli altri che hanno visto le registrazioni video nelle stanze d'ospedale che mostrano Garnett dolorante dopo essere stato nutrito con sale "non saranno mai in grado di cancellare quelle immagini dalle loro menti".

Spears ha usato il tubo di alimentazione del ragazzo "come un'arma per ucciderlo", ha detto Lloyd.

Il sondino per l'alimentazione di Garnett era a posto fin dall'infanzia, quando sua madre disse ai medici che non poteva trattenere il cibo.

Giorni prima della sua morte, la Spears ha portato suo figlio in ospedale e ha riferito che soffriva di convulsioni. I medici lo trovarono bene fino a quando i suoi livelli di sodio non arrivarono agli estremi. L'accusa ha affermato che la Spears ha portato il ragazzo in un bagno due volte per spingere il sale attraverso il tubo.

"Garnett Spears dovrebbe essere a scuola oggi, e non lo è perché sua madre lo ha ucciso", ha detto al giudice.

Ricevi le storie di monitoraggio che ti interessano nella tua casella di posta.

Spears, originaria dell'Alabama, viveva con suo figlio a Chestnut Ridge, New York, quando è morto. Si è trasferita in Kentucky in seguito e viveva lì quando è stata arrestata.

Il procuratore distrettuale della contea di Westchester Janet DiFiore ha dichiarato dopo la condanna che Garnett "è stato costretto a soffrire per ripetuti ricoveri, procedure chirurgiche non necessarie e infine avvelenamento con sale, tutto per mano dell'unica persona che avrebbe dovuto essere la sua ultima protettrice: sua madre".


La mamma blogger che ha avvelenato suo figlio con il sale ottiene 20 anni di vita in prigione

Lacey Spears, che ha scritto online sulla salute cagionevole di suo figlio, è stata condannata a 20 anni di carcere per aver avvelenato a morte il suo bambino di 5 anni con il sale. A marzo, è stata dichiarata colpevole di omicidio di secondo grado e i suoi avvocati hanno già presentato ricorso per impugnare il verdetto, secondo il Notizie dal diario di Westchester.

"Questo non è stato un atto solitario spontaneo o mal concepito", ha detto il giudice della Corte Suprema Robert Neary durante la sentenza. "È stata una serie di azioni seria e orchestrata che ha davvero scioccato la coscienza".

Il blog di Spears, Garnett the Great, raccontava la storia della misteriosa malattia di suo figlio. Ha iniziato ad avere convulsioni lo scorso gennaio, e poi i suoi livelli di sodio sono improvvisamente aumentati dal nulla. Dopodiché, cadde in coma e morì per avvelenamento da sodio. I medici hanno testimoniato durante il processo che non c'era alcuna spiegazione medica per il suo improvviso aumento dei livelli di sodio.

I pubblici ministeri hanno detto che la Spears ha alimentato forzatamente Garnett con il sodio attraverso il suo sondino. I registri su Internet hanno mostrato che la Spears aveva esaminato come il sale influisce sulla salute di un bambino e nel suo appartamento sono stati trovati due sacchetti pieni di sale.

La Spears ha scritto per anni sulla cattiva salute di Garnett e si sospetta che lei lo abbia avvelenato per tutto il tempo. Gli esperti dicono che potrebbe avere la malattia mentale Munchausen per procura, facendo del male a qualcuno vicino a lei per ottenere simpatia per se stessa.

Gli avvocati della difesa hanno sostenuto che il processo si basava su prove incomplete e hanno affermato che il maltrattamento dell'ospedale ha portato alla morte di Garnett. Spears continua a mantenere la sua innocenza, USA Today rapporti.


Mamma blogger ottiene 20 anni di vita per figlio avvelenato dal sale

WHITE PLAINS, N.Y. — Una donna condannata per aver ucciso suo figlio di 5 anni avvelenandolo con del sale ha ottenuto una pausa dalla sua sentenza di omicidio mercoledì perché soffre di una malattia mentale che si è rifiutata di riconoscere, ha detto il giudice.

Lacey Spears, 27 anni, di Scottsville, Kentucky, è stata condannata a 20 anni di ergastolo per la morte di Garnett-Paul Spears nel 2014 in un ospedale suburbano di New York. I pubblici ministeri hanno affermato che la madre ha alimentato forzatamente alte concentrazioni di sodio attraverso il tubo dello stomaco del ragazzo perché desiderava ardentemente l'attenzione che la sua malattia le portava, specialmente attraverso i suoi pesanti post sui social media.

Il giudice ad interim della Corte Suprema dello stato Robert Neary ha affermato che il crimine della Spears era "insondabile nella sua crudeltà" e ha portato a suo figlio "cinque anni di tormento e dolore". Ma ha detto che non stava imponendo il massimo di 25 anni di vita. perché “non occorre essere uno psichiatra per rendersi conto di soffrire di Munchausen per procura.”

Ha detto che stava offrendo “qualcosa che non hai mostrato a tuo figlio: pietà.”

Munchausen per procura, ora noto clinicamente come disturbo fittizio imposto a un altro, è un disturbo in cui, in alcuni casi, i tutori intenzionalmente ma segretamente danneggiano i bambini e quindi godono dell'attenzione e della simpatia che ricevono.

Lacey Spears con suo figlio, Garnett Facebook

Il giudice ha detto che sperava di accendere i riflettori sulla malattia e incoraggiare la denuncia pubblica.

Gli 8217 avvocati della Spears si erano rifiutati di sollevare il disordine come difesa, ed entrambe le parti hanno concordato di non menzionarlo al processo. Dopo la sentenza, l'avvocato difensore Stephen Riebling ha detto che era strano che il giudice ne parlasse perché alla Spears "non è stata diagnosticata alcuna malattia mentale".

Le lance sembravano rizzarsi quando il giudice ha detto che sperava che avrebbe cercato aiuto. Ha rifiutato la possibilità di rivolgersi a lui e non ha mostrato alcuna emozione al momento della condanna. Non ha testimoniato al suo processo.

La difesa, che subito dopo la sentenza aveva presentato ricorso contro la condanna dell'8217 della Spears, aveva chiesto al giudice una condanna ancora più leggera, il minimo di 15 anni all'ergastolo. L'avvocato difensore David Sachs ha affermato che la Spears era "una madre single laboriosa che ha dato a suo figlio amore incondizionato".

Ma il pubblico ministero Doreen Lloyd, chiedendo il massimo della pena, ha detto al giudice che le azioni della Spears "erano disumane, spregevoli e malvagie".

Ha detto che i giurati e gli altri che hanno visto le registrazioni video nelle stanze d'ospedale che mostrano Garnett dolorante dopo essere stata nutrita con sale, non saranno mai in grado di cancellare quelle immagini dalle loro menti.

La Spears ha usato il tubo di alimentazione del ragazzo come un'arma per ucciderlo, ha detto Lloyd.

"Garnett Spears dovrebbe essere a scuola oggi, e non è perché sua madre lo ha ucciso", ha detto al giudice.

Spears, originaria dell'Alabama, viveva con suo figlio a Chestnut Ridge, New York, quando è morto. Si è trasferita in Kentucky in seguito e viveva lì quando è stata arrestata.

Il procuratore distrettuale della contea di Westchester Janet DiFiore ha dichiarato dopo la condanna che Garnett è stato costretto a soffrire per ripetuti ricoveri, procedure chirurgiche non necessarie e infine avvelenamento con sale, tutto per mano dell'unica persona che avrebbe dovuto essere la sua ultima protettrice: sua madre. ”


Lacey Spears, la mamma che ha ucciso suo figlio di 5 anni per overdose di sale, incolpa i medici per la sua morte in un'intervista in carcere

La mamma blogger condannata per aver ucciso suo figlio di 5 anni con infusioni segrete di sale ha rotto il silenzio in un'intervista arrabbiata in carcere contro i medici.

Lacey Spears non ha testimoniato al suo processo l'anno scorso, ma si è seduta con "48 Hours" di CBS News per professare la sua innocenza e far saltare in aria i caregiver che hanno cercato di salvare il suo bambino innocente.

"Non gli ho fatto del male. Non ho ucciso mio figlio", ha affermato la Spears in una clip rilasciata giovedì. "Non l'ho mai avvelenato con il sale."

Alla domanda sul perché i livelli di sodio del piccolo Garnett fossero così alti quando è morto il 23 gennaio 2014, all'ospedale pediatrico Maria Fareri di Valhalla, non ha esitato.

"Dovresti chiederlo all'ospedale," scattò.

"Mio figlio non è qui oggi perché qualcuno in quell'ospedale ha sbagliato e ha trascurato di prendersi cura di lui", ha detto amaramente.

Lo scorso aprile un giudice di New York ha condannato la Spears a 20 anni di carcere per l'omicidio di suo figlio.

Una giuria ha deciso che era colpevole dopo che i pubblici ministeri hanno affermato che la Spears è andata online per ricercare i pericoli del sodio nei bambini e il video l'ha mostrata mentre portava Garnett in un bagno d'ospedale poco prima che iniziasse a conati di dolore.

Un tossicologo ha testimoniato che i sacchetti per il cibo trovati nell'appartamento di Spears erano pesantemente contaminati dal sale. Uno conteneva l'equivalente di 69 pacchetti di sale McDonald's, ha detto l'esperto.

Le autorità hanno affermato che la Spears soffriva di Munchausen per procura, una malattia mentale in cui un genitore o un caregiver fabbrica o induce problemi di salute per attirare l'attenzione.

"A quanto pare bramava l'attenzione della sua famiglia, dei suoi amici, dei suoi colleghi e in particolare della professione medica", ha detto il procuratore distrettuale della contea di Westchester Patricia Murphy nella sua discussione conclusiva.

Ha detto che la Spears, 28 anni, alla fine ha ucciso suo figlio perché temeva che stesse invecchiando abbastanza da iniziare a dire alla gente che lo stava facendo ammalare.

Il trattamento riservato dalla Spears al bambino è stato "a dir poco una tortura", ha detto Muphy ai giurati.

"Non ho Munchausen per procura", ha detto Spears a CBS News nella nuova intervista. "Non gli ho fatto del male in alcun modo. Ho cercato diligentemente aiuto per lui perché ero il suo avvocato".


Lacey Spears condannata: la donna che ha avvelenato il figlio per attirare l'attenzione è stata incarcerata per 20 anni fino alla vita

Lacey Spears, 28 anni, è vista in una foto non datata dall'ufficio del procuratore distrettuale della contea di Westchester a Westchester, New York. Spears, una madre single nello stato di New York che ha documentato le difficoltà mediche del figlio di 5 anni sui social media, dovrebbe essere condannata l'8 aprile 2015. Foto: REUTERS/Ufficio del procuratore distrettuale della contea di Westchester

Una madre condannata per aver ucciso il suo giovane figlio avvelenandolo lentamente con il sale è stata condannata a 20 anni di carcere a vita da un tribunale di New York venerdì.

Lacey Spears, 27 anni, è stata condannata per omicidio di secondo grado a febbraio. Un tribunale ha scoperto che aveva somministrato sodio nel tubo di alimentazione di suo figlio Garnett fin dall'infanzia, che alla fine ha portato alla sua morte nel 2014. Durante la malattia di Garnett, la Spears era attiva sui social media, scrivendo un blog sulla loro vita e sulla salute in declino di suo figlio, e pubblicando regolarmente aggiornamenti su Facebook e Twitter.

La sua condanna era inferiore al massimo di 25 anni all'ergastolo che avrebbe potuto ricevere per l'omicidio.

Il giudice della Corte Suprema dello Stato, Robert Neary, ha affermato che il crimine della Spears era "insondabile nella sua crudeltà" e ha portato a suo figlio "cinque anni di tormento e dolore". Ma ha detto che non stava imponendo la pena massima di 25 anni all'ergastolo perché "non è necessario essere uno psichiatra per rendersi conto di soffrire di Munchausen per procura", ha riferito il New York Times.

La sindrome di Munchausen per procura è una condizione psicologica che, in alcuni casi, vede i caregiver ferire i bambini al fine di creare una situazione che richiede o sembra richiedere cure mediche.

I pubblici ministeri hanno affermato che il livello di pianificazione coinvolto nell'avvelenamento di suo figlio da parte della Spears - che l'ha vista trasferirlo in diversi stati e cercare cure da diversi medici per malattie che non ha mai avuto - ha mostrato che sapeva cosa stava facendo e non aveva perso il contatto con la realtà, riporta il Journal News.

L'assistente procuratore distrettuale Doreen Lloyd ha dichiarato: "Ha continuato a dipingerlo come un bambino malato per il suo bizzarro bisogno di attenzione.

"Ha usato quel sondino come arma per ucciderlo", ha aggiunto, secondo un rapporto della BBC.

La Spears non ha testimoniato al suo processo e non ha mostrato alcuna emozione mentre veniva condannata. I suoi avvocati non hanno cercato di utilizzare la condizione come difesa al suo processo, né l'accusa ha cercato di affermare che le sue azioni fossero il risultato della condizione.

Dopo la sentenza della Spears, l'avvocato difensore Stephen Riebling ha affermato che era strano che il giudice lo sollevasse perché alla Spears "non è stata diagnosticata alcuna malattia mentale", ha riferito NBC News.


Il ruolo di Munchausen in caso di mamma colpevole di aver ucciso il figlio

Lacey Spears guarda verso la giuria mentre il suo verdetto di colpevolezza viene letto al tribunale della contea di Westchester a White Plains, New York, lunedì 2 marzo 2015. A destra, l'avvocato difensore Stephen Riebling. (Foto: Joe Larese, The (Westchester County, N.Y.) Journal News)

WHITE PLAINS, New York — Di solito sono raccomandati dai pediatri, per neonati molto prematuri e bambini con gravi malattie o disabilità — quando non possono assorbire correttamente i nutrienti o hanno difficoltà a deglutire.

Fino ad oggi non è chiaro come Lacey Spears, 27 anni, abbia convinto un chirurgo dell'Alabama a inserire un tubo per l'alimentazione gastrica nello stomaco di suo figlio prima che avesse un anno, dopo che i medici di un altro ospedale si sono rifiutati, dicendo che non era necessario.

Ciò che ora è chiaro è questo: la Spears ha usato il tubo di plastica come arma del delitto.

"Il motivo è bizzarro, il motivo è spaventoso, ma esiste", ha detto il pubblico ministero Patricia Murphy nelle discussioni conclusive al processo per omicidio della Spears. "A quanto pare bramava l'attenzione della sua famiglia, dei suoi amici, dei suoi colleghi e in particolare della professione medica".

Mamma condannata per aver ucciso il figlio avvelenandolo con il sale

Senza chiamarla per nome, Murphy stava descrivendo la sindrome di Munchausen per procura, una forma di abuso sui minori in cui un genitore, di solito una madre, fa ammalare un bambino apposta per simpatia o attenzione. La sindrome non è mai stata presentata formalmente durante il processo, ma ha gettato un'ombra sul caso sin dall'inizio.

&ldquoQuando qualcuno inizia a fare domande, la madre è nella posizione in cui vuole dimostrare che ciò che sta dicendo è vero. Vuole dimostrare che il bambino sta avendo i problemi che sta descrivendo.&rdquo

Louisa Lasher, un'esperta del benessere dei bambini della Georgia

Condannato lunedì per omicidio di secondo grado nella morte di Garnett, 5 anni, la Spears ha avvelenato suo figlio con il sale. La "pistola fumante" del caso si è rivelata essere una borsa per il cibo che la Spears ha chiesto a un'amica di prendere dal suo appartamento di Chestnut Ridge, New York, quando Garnett è stata dichiarata cerebralmente morta per avvelenamento da sodio il 22 gennaio 2014. È morto il giorno successivo. I medici di Garnett hanno testimoniato di non poter trovare alcuna spiegazione medica per i picchi di sodio che lo hanno ucciso. I residui nel sacco di alimentazione contenevano l'equivalente di 69 pacchetti di sale McDonald's, hanno detto i pubblici ministeri.

Dentro e fuori gli ospedali da quando è nato, la vita breve e tragica di Garnett è stata segnata da frequenti spostamenti e malattie più frequenti - problemi vagamente spiegati trattati da medici che di solito prendevano decisioni basate sulla versione della Spears della storia medica di suo figlio, senza il beneficio di le sue vere cartelle cliniche.

Secondo il rapporto sulla mortalità infantile di Garnett nello stato di New York, le autorità mediche dell'Alabama, paese natale di Spears, dove è nato suo figlio, erano preoccupate per la sua "stabilità emotiva" e "presumevano che soffrisse di depressione postpartum e sindrome di Munchausen per procura".

Quando Garnett ha compiuto 5 anni, le autorità hanno suggerito che la Spears potrebbe essersi preoccupata che avrebbe detto agli altri che lei ha fatto cose per farlo ammalare. Se un genitore con sindrome di Munchausen per procura viene interrogato da un'infermiera o da un medico sospettoso, dicono gli esperti, aumenta il rischio di abusi medici per il bambino.

Giurato nel processo per la morte salata di un ragazzo: "Le prove c'erano"

"Questo è il momento più pericoloso per il bambino", ha detto Louisa Lasher, un'esperta di assistenza all'infanzia della Georgia che ha scritto un libro sull'argomento ed è stata perito in molti processi di Munchausen. "Una volta che qualcuno inizia a fare domande, la madre è nella posizione in cui vuole dimostrare che ciò che sta dicendo è vero. Vuole dimostrare che il bambino sta avendo i problemi che sta descrivendo".

Se le loro versioni dell'anamnesi e dei sintomi di un bambino vengono messe in discussione, come nel caso della Spears, un genitore con questo disturbo può cambiare medico o ospedale, trasferirsi o intensificare l'abuso.

Col senno di poi, dicono gli esperti, la Spears ha mostrato i classici segni di Munchausen: mentendo compulsivamente, esagerando le malattie di Garnett sui social media, dando spiegazioni vaghe dei suoi sintomi, rappresentazioni imprecise della sua storia medica e muovendosi frequentemente. Il tubo di alimentazione che Garnett ha avuto la maggior parte della sua vita, e la sfilata di medici e ospedali a cui sua madre lo ha portato, indica anche la sindrome.

"Usano il loro bambino solo come un oggetto, uno strumento per soddisfare i propri bisogni", ha detto Lasher.

La squadra di difesa ritrae Lacey Spears come una madre premurosa

Gran parte della saga è iniziata come è finita, con domande sul tubo di alimentazione.

"Questa è una strada per il caos medico", ha detto Marc Feldman, uno psichiatra dell'Alabama che ha scritto molto sulla sindrome di Munchausen. "Un tubo di alimentazione è una vera bandiera rossa."

Il tubo è stato inserito nel 2009 al Birmingham Children's Hospital in Alabama dopo che i medici del Decatur General Hospital si sono rifiutati di farlo. Il dottor Albert Chong ha condotto la procedura di 15 minuti, una tra 800 e 1.000 che ha stimato di aver fatto quell'anno.

&ldquoUn sondino per l'alimentazione è una vera bandiera rossa.&rdquo

Marc Feldman, uno psichiatra dell'Alabama

"Non ricordo né lui né la mamma", ha detto Chong, aggiungendo che non ha mai cercato le cartelle cliniche di Garnett.

Una serie di medici in Alabama, Florida e New York ha messo in dubbio la necessità del tubo, incluso il dottor Ivan Darenkov, un gastroenterologo pediatrico che nel 2013 ha curato Garnett. Darenkov ha detto che l'anamnesi fornita da Spears era scarsa. L'ha pressata per il tubo e per le cartelle cliniche di Garnett, che lei non ha mai fornito.

"Non ho potuto ottenere le informazioni", ha detto. "Non ho mai avuto le registrazioni del suo primo intervento chirurgico, quando è stato inserito il tubo G... Ho fatto le mie indagini e non ho trovato alcuna ragione medica per i suoi problemi alimentari".

Se avesse conosciuto la storia, ha detto Darenkov, "il mio approccio a questo paziente sarebbe stato radicalmente diverso".

Feldman ha detto che non era sorpreso che la Spears non fosse disponibile con i dischi. "È un'altra bandiera rossa se la madre offre molte spiegazioni diverse per l'assenza del permesso di accedere ai record", ha detto. "Devi chiederti se sta nascondendo qualcosa."

Le storie incoerenti della Spears e i frequenti viaggi in ospedale sono stati sufficienti a sollevare sospetti tra i professionisti medici in Alabama, dove un'infermiera ha chiamato l'agenzia statale per la protezione dell'infanzia, ma un caso non è mai stato aperto. La Spears si è poi trasferita in Florida, dove nel 2011 gli investigatori statali hanno descritto Garnett come un "rischio intermedio" per negligenza.

Munchausen non sarà cresciuto al processo di Lacey Spears

Mentre Garnett soffriva, la Spears ha coltivato un gruppo leale e solidale di seguaci dei social media raccontando fedelmente le numerose malattie di suo figlio. Nei post di Facebook, Twitter e blog pieni di foto, la Spears si è ritratta come una supermamma adorabile che ha tenuto il mento alzato durante 23 sorprendenti viaggi in ospedale per il primo compleanno di Garnett. Ha raccolto più simpatia pubblicando su "Blake", la sua "anima gemella" e il presunto padre di Garnett, che ha descritto come un ufficiale di polizia ucciso in un incidente d'auto. In particolare, non c'erano foto di lui.

Gli amici hanno detto che non avevano mai visto Blake. Il vero padre di Garnett, l'installatore di porte da garage Chris Hill, vive in Alabama.

Feldman, lo psichiatra, ha descritto l'attività sui social media di Spears come "Munchausen via Internet". Ha detto che i medici che sospettano la sindrome controllano comunemente gli account Facebook o Twitter dei loro pazienti, alla ricerca di descrizioni esagerate o travisate della malattia di un bambino.

"Tutto ciò che è coinvolto è fare clic su un gruppo di supporto e scoprono di poter ottenere un'enorme quantità di simpatia e nutrimento", ha detto Feldman. "È un canale per un pubblico enorme".

La Spears ha continuato la sua attività sui social media per tutta la vita di Garnett. La sua "anima è già con gli angeli", ha scritto quando suo figlio è stato dichiarato cerebralmente morto.

E nel suo ultimo giorno, un ultimo post: "Garnett il grande è andato avanti oggi alle 10:20", ha scritto la madre che lo ha ucciso.

"Si è sempre trattato di Lacey", ha detto Murphy alla giuria nell'argomentazione conclusiva. "Questo caso non ha mai riguardato Garnett. Riguarda Lacey. Madre dell'anno."

L'accusa chiederà la pena detentiva massima - 25 anni all'ergastolo - quando la Spears sarà condannata l'8 aprile.

Contributo: Lee Higgins, Peter D. Kramer, Jane Lerner e Hoa Nguyen, The (Westchester County, N.Y.) Journal News. Scritto da Richard Liebson, The (Westchester County, N.Y.) Journal News.

A proposito di Munchausen

La sindrome di Munchausen è un tipo di disturbo fittizio in una persona con un profondo bisogno di attenzione che è una grave malattia psichiatrica. Le persone con la sindrome generalmente soffrono di disturbo borderline di personalità, una condizione psichiatrica caratterizzata da problemi nella regolazione delle emozioni e dei pensieri, comportamenti impulsivi e avventati e relazioni instabili.

Sindrome di Munchausen: Una persona esagera o simula malattie o si ammala o si ferisce di proposito.

Munchausen per procura: Un caregiver esagera o simula malattie o fa ammalare o ferisce deliberatamente un individuo di cui si prende cura.

Il disturbo è stato riconosciuto dagli anni '50.

I segni di Munchausen per procura includono:

• Un bambino che viene spesso ricoverato in ospedale con sintomi insoliti e inspiegabili che sembrano scomparire quando il caregiver non è presente.

• Sintomi che non corrispondono ai risultati del test del bambino.

• Sintomi che peggiorano a casa ma migliorano mentre il bambino è sotto cure mediche.

• Droghe o sostanze chimiche nel sangue o nelle urine del bambino.

• Fratelli che sono morti in circostanze strane.

• Un caregiver che è eccessivamente attento al bambino ed eccessivamente disposto a rispettare gli operatori sanitari.


La vita in prigione

Hannah ha iniziato ad adattarsi alla sua nuova vita dietro le sbarre. Ogni sabato, suo marito guidava per cinque ore a tratta per farle visita e, una volta al mese, caricava i bambini nel furgone per vedere la madre. Durante una di quelle visite, Hannah osservò attraverso le sbarre di metallo mentre la figlia più giovane, Emma, ​​muoveva i primi passi nel parcheggio.

"È stato davvero difficile. Da un lato, è stato fantastico vederla fare i suoi primi passi nel parcheggio, ma ero sei piani più in alto dietro un vetro spesso mentre la guardavo", dice Hannah. "Ho lavorato duramente per rimanere il più possibile in contatto con i bambini. Li ho chiamati regolarmente e in realtà ho insegnato a Isaac, il mio figlio maggiore, la letteratura attraverso la corrispondenza. Ho ordinato un programma di istruzione a casa, ho scelto le sue letture, le ho classificate e le ho inviate di nuovo a lui. Era un modo per rimanere in contatto".

Hannah dice che grazie alla sua fede, non ha mai dubitato che sarebbe stata provata innocente in qualche modo e che sarebbe potuta tornare dalla sua famiglia nonostante il fatto che la libertà vigilata non fosse sul tavolo. "Non che io non abbia avuto giorni bui e così ho avuto", dice Hannah, che era così depressa nei suoi primi mesi dietro le sbarre che ha perso quasi 30 chili perché non era in grado di tenere giù il cibo. "Ero così annebbiato. Così depresso che ero immerso nella nebbia, dove non potevo mangiare o fare altro che stare sdraiato lì. Ma ho sempre creduto che Dio avrebbe dimostrato la mia innocenza".

Nemmeno gli avvocati di Hannah hanno potuto lasciar andare il suo caso: "Avevo alcuni amici che sono grandi avvocati della difesa penale giù a Corpus Christi e sono dei duri. Un giorno mi hanno chiamato insieme in una teleconferenza e stavano piangendo", dice Cynthia Orr, un avvocato di San Antonio, Texas, specializzato in condanne sbagliate. "Hanno detto che avevano appena processato il caso di Hannah e che stava allattando il suo bambino, e il suo bambino è stato preso dalle sue braccia ed è stata mandata a scontare l'ergastolo senza condizionale. Potrei per favore venire ad aiutare, perché è innocente?" Orr ha preso il caso.

Il nuovo team legale di Hannah ha realizzato alcuni buchi nel caso che potrebbero essere la chiave per ottenere un appello. Per cominciare, il dottor Edgar Cortes, che aveva osservato Andrew prima della sua morte, non ha mai preso posizione perché, dice Orr, lo stato lo ha reso indisponibile per la difesa. Avrebbe potuto fornire una prospettiva importante, dal momento che Andrew è stato descritto durante il processo come un bambino normale e sano. Cortes, tuttavia, conosceva i problemi comportamentali di Andrew.

È stato fantastico vederla muovere i primi passi, ma io ero sei piani più in alto dietro le sbarre e i vetri spessi.

In secondo luogo, il vomito di Andrew non era stato testato, secondo il documentario, perché lo stato aveva mentito alla difesa, dicendo che non era disponibile, quando in realtà lo era. (Eastwood, il pubblico ministero che ha processato il caso contro Hannah, non ha risposto alle richieste di commento di GoodHousekeeping.com.) Quando il vomito è stato testato, ha mostrato un basso contenuto di sodio e prova che la porzione letale di sale deve essere stata ingerita in precedenza nel giorno. Hannah ha spiegato ai suoi avvocati di aver ricordato Andrew all'inizio della giornata mentre si intrufolava in un mobile da cucina, ma non ricordava cosa aveva in mano quando l'ha trovato.

Infine, la testimonianza del dottor Michael Moritz, un esperto di avvelenamento da sale, non è stata mostrata durante il processo perché alla difesa è stato detto che la sua intervista videoregistrata era di così scarsa qualità che non valeva la pena mostrarla alla giuria. Ma quando Orr e il suo team lo hanno esaminato, hanno scoperto che conteneva fatti preziosi sulle condizioni di Andrew, come il fatto che ci vuole almeno un'ora prima che un bambino mostri i sintomi, dimostrando così che gli Overton hanno reagito in modo tempestivo. Grazie alle nuove prove, Hannah ha finalmente ottenuto un nuovo processo il 16 dicembre 2014.


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CLEVELAND– Dopo più di due decenni di smentite, un ex direttore di pompe funebri del nord-est dell'Ohio ora ammette di aver ucciso la sua terza moglie avvelenandola con il cianuro.

“Ho messo il cianuro nella saliera. Sono partito per Chicago, sapendo che avrebbe usato il sale,” Robert Girts, 60 anni, ha detto al giudice Michael Jackson di Cuyahaga County Common Pleas, ammettendo quello che molte persone pensavano fin dall'inizio.

Si è dichiarato colpevole di omicidio colposo e frode assicurativa, dicendo di aver avvelenato la moglie di 42 anni, Diane Girts, con cianuro il 2 settembre 1992. All'epoca, la coppia viveva a Parma.

"Ho anche portato una foto e voglio che la gente veda che era una persona", ha detto Bettianne Jones, cognata di Diane Girts.

Jones ha parlato di come la morte di Diane abbia colpito la sua famiglia.

"Era una persona premurosa e amorevole che meritava molto di più di quello che ha ottenuto, quindi sono qui per parlare per lei, assicurarmi che venga ricordata come la persona meravigliosa che era", ha detto.

"Riconosco e accetto la responsabilità di aver causato la morte di mia moglie, Diane Girts, ed esprimo il mio più profondo rammarico e rimorso per la mia condotta", ha detto Girts in tribunale.

"Non credo che stesse parlando con il cuore", ha detto Jones ai giornalisti dopo l'udienza.

In passato, Girts è stato condannato due volte per omicidio aggravato nella morte di Diane, ma entrambe le volte le condanne sono state respinte dopo che le corti d'appello hanno messo in dubbio la condotta dell'accusa.

“Hai ucciso tua moglie?” È stato chiesto a Girts nel 2006.

“No, signore, non l'ho fatto,” ha risposto in quel momento.

Dopo la morte di Diane, i pubblici ministeri hanno ritenuto sospetta anche la morte della sua prima moglie, Terri, nel 1977. Hanno anche riesaminato il suo corpo, ma non è mai stato accusato della sua morte.

"L'anima di Diane Girts, dopo 21 anni, può finalmente trovare un luogo di riposo perché è morta per mano di un altro", ha dichiarato l'assistente del procuratore della contea di Cuyahoga, Anna Faraglia.

Il giudice Jackson ha approvato un patteggiamento e ha condannato Girts da sei a 30 anni di carcere, con il credito per i 15 anni che ha già scontato.

Spetterà alla commissione per la libertà vigilata decidere quando sarà rilasciato.

“Almeno ha detto di averlo fatto. Prenderemo quello che possiamo ottenere. Sapevamo che l'ha fatto, ma si è alzato in piedi in tribunale e ha detto che lo ha fatto,' ha detto Jones.


Papà avvelenato

How a loving daughter and star student stole barium acetate from her high school chemistry lab, put it in her father’s refried beans, and almost got away with murder.

A re you, like, serious?” exclaims the preppily dressed Stacey High. “Have you ever gotten a good look at her? Marie is, like, gorgeous! In high school she was one of the most mature girls I had ever met. I thought, ‘Wow, if I hang around her, she’ll keep me motivated, help me act a little more serious.’”

Stacey stares at a prom photograph of her and Marie Robards, her best friend during her senior year in high school. “We used to do everything together. I mean, everything. And then I find out that she has gone off and poisoned her dad for this totally crazy reason. I mean, how weird is that?”

It is the kind of murder story that fascinates people because it is filled with such familiar, seemingly innocent characters: teenage girls coming of age in the suburbs, their lives driven by adolescent insecurities, daydreams, and startlingly mercurial moods. In February 1993 Marie Robards, a tall, striking Fort Worth 16-year-old, pulled off what a prosecutor called the perfect crime, murdering her 38-year-old father, who was divorced from her mother, by slipping a spoonful of the poisonous chemical barium acetate into the refried beans of the take-out Mexican food he was eating one evening. The autopsy found nothing unusual. To detect certain poisons and less common chemicals such as barium acetate, a specialized $150,000 machine was required, which the Tarrant County medical examiner’s office did not own. The coroner attributed Robards’ death to a heart attack.

For nearly a year, Marie told no one about the crime. She was an excellent student, reserved but polite, the kind of girl who never acted impulsively, never stayed out too late or had too much to drink at parties. She didn’t date much, but the boys couldn’t take their eyes off her long legs and deep brown eyes.

Then, one night in January 1994, during her senior year of high school in the Fort Worth suburb of Mansfield, Marie was studying Shakespeare’s Frazione with Stacey, one of the school’s most popular girls. According to Stacey’s version of events (which Marie has never denied), Stacey turned to her favorite part of the play: the soliloquy of Danish monarch Claudius, who poisoned his brother (Hamlet’s father) to gain the throne. In her most dramatic voice—which was only slightly affected by her Texas drawl—Stacey recited Claudius’ agonizing speech in which he wonders if he can ever repent: “My fault is past. But oh, what form of prayer/Can serve my turn? ‘Forgive me my foul murder?’/That cannot be, since I am still possessed/Of those effects for which I did the murder . . .”

“Isn’t that cool!” Stacey said. But when she looked across the table, Marie had turned pale and her hands were trembling.

“Stacey,” Marie asked, “Do you think people can go through life without a conscience?”

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Stacey answered, “Well, how about the kind of person who can look somebody in the eye and kill him in cold blood?”

Staring at Stacey, Marie got out of her chair, backed up to the wall, then collapsed to the floor and began to weep. “Marie, what’s the matter?” asked Stacey.

Stacey thought of the worst predicament that she could imagine a fellow seventeen-year-old girl could be in. “Oh, my God, are you pregnant?”

“You wrecked your grandparents’ car?”

Almost jokingly, Stacey asked, “Well, um, you didn’t kill somebody, did you?”

Marie’s body heaved with sobs. “My father,” she said. “I poisoned him.”

For weeks Stacey tried to keep Marie’s story a secret. “When you’re in high school, it’s, like, so important not to betray your best friends,” Stacey later told me. But tormented by guilt and bothered by the idea that Marie might be a far different girl from the one she knew, Stacey eventually contacted the police. Eight months later, after barium tests were run, Fort Worth police officers arrived in Austin, where Marie was a freshman at the University of Texas, still lovely, still studious, still seeming so harmless. At the Austin police station, she quickly admitted to the killing. As if hoping this pale, gentle teenager would explain away her crime, a detective asked her over and over if she had been abused by her father. “No, sir,” Marie said. The detective asked if Steven Robards had ever done anything to her that he shouldn’t have done. “No, sir,” Marie said.

Then why, asked the detective during the tape-recorded interview, did she put the barium acetate in the refried beans?

“Because it was the only way I could go back home,” Marie said.

“Who did you want to go back home to?” the detective asked.

“My mom,” Marie said in a soft, distraught voice. “I wanted to be with my mom.” Marie’s mother, Beth Burroughs, a woman as tall and beautiful as Marie, had remarried and was living in Granbury, outside Fort Worth. In a confession that Marie typed herself on a word processor at the police station (in her senior year of high school, Marie had won her district’s University Interscholastic League competition in keyboarding), she wrote, “I just wanted to be with my mom so bad that I would do anything to be with her.”

The reactions to Marie’s arrest in October 1994 ranged from sheer disgust to muddled sympathy. Mitch Poe, the young Tarrant County prosecutor who would try the murder case, called her “society’s worst nightmare: a girl who kills her dad.” Co-prosecutor Fred Rabalais, Jr., described her as “a remorseless predator,” another example of the growing number of teenagers who use violence to solve their problems. But others saw her as Texas’ Lizzie Borden, who despite her gruesome act seemed to be such a pleasant and proper girl. “I know this girl does not have a criminal mind,” said Steven Robards’ father, Jim, who was close to Marie. “For reasons only she will know, she committed this one-time act. But I know that’s all it was—a one-time act. I have to say, I don’t understand what good a penitentiary sentence will do for a girl like Marie.”

Before Marie’s trial, which began this past May in Fort Worth, her defense attorneys arranged for her to give an interview to the Associated Press, in which she said she never intended to kill her father but only wanted to make him sick so she could live with her mother. “I never thought anything through. I didn’t realize what I was doing,” she said. “I knew I had done something very, very wrong. But I did not think of myself as a criminal.” Her comments, of course, didn’t shed light on what made her suddenly careen out of control. It’s unlikely that Marie herself understood the forces at work then in her life. But for many who followed the story, the poisoning of Steven Robards was a twisted parable about the consequences of divorce, when children often must navigate their own way while parents are preoccupied with rebuilding their lives. “You know, there are times when we all say we hate our parents and wish we never had to see them again,” said Stacey, whose mother and father are also divorced. “But kill one of them? Until now I just never thought it was imaginable.”

Little Marie and Beth soon after Beth separated from Steven.

Marie in happier times with Steven Robards.

Left: Little Marie and Beth soon after Beth separated from Steven.

Top: Marie in happier times with Steven Robards.

In Fort Worth during the seventies, Steven Robards and Beth Lohmer were high school sweethearts. Steven, whose father ran a small insurance agency, was one of the best-looking boys at school at six feet four inches tall with dark curly hair and a lean, muscular body. The statuesque Beth was the president of her school’s National Honor Society and a standout athlete on the track, volleyball, and basketball teams. In 1974, when she was eighteen, she married Steven just after he entered the Navy for a four-year tour of duty. Two years later, Beth gave birth to their only child, Dorothy Marie Robards. After Steven served at Navy bases in San Diego and Florida, the young family returned to Fort Worth. The relationship was a rocky one, and in 1980 Beth separated from Steven, taking Marie with her.

In the only interview she has given about the events surrounding Marie’s life, Beth told me that she became disillusioned with Steven when he began having episodes of depression soon after their wedding. “Steven’s behavior had always been a little erratic, but I was a naive Catholic girl, caught up in this whirlwind teenage romance with this suave guy,” said Beth, an outgoing and remarkably frank woman. “But there came a point when I didn’t know how to act around him anymore. He became jealous. He had temper tantrums. He couldn’t hold onto a job. And then there were times when he would get so tired and feel everything was so bleak and dark and that nothing was worthwhile.”

By 1981 Beth was already remarried to a man named Frank Burroughs, a former Navy petty officer she had met when Steven was stationed in Florida. “There was nothing between Frank and me back then,” Beth said. “We were just friends.” Burroughs eventually found a job as a police officer in Granbury. Recently divorced and the father of a young son, he was a strong-willed, protective figure who liked the idea of being a father to Marie, who was only four years old when her mother remarried. As Burroughs said proudly on the stand at Marie’s trial, she called him Dad and Robards Steven-Dad.

Marie saw Steven only once or twice a month in Fort Worth, where he lived in a one-bedroom apartment. Ironically, however, the problems that began to appear in Marie’s adolescence did not concern her father at all. They involved her stepfather. “When Marie has described those days, I have sensed there was some jealousy or possessiveness about her mother’s relationship to Frank,” said J. Randall Price, a well-regarded Dallas psychologist who was hired by the defense lawyers to question Marie to develop a psychological portrait of her. (Although Marie would not talk to me, she did give permission for Price to be interviewed.) “Marie might have seen the marriage as a way of taking her mother away. By the same token, Frank was probably jealous of the mother-daughter relationship.”

It was obvious to anyone who met Marie and Beth that the two maintained a particularly close relationship. “When I saw them, they were quite affectionate in an overt fashion, hugging one another, finishing each other’s sentences,” said Price. “It wasn’t anything pathological, anything dark or disturbing. But they acted more like contemporaries than mother and daughter. They were like sisters who had grown up together.” When I asked Beth to describe Marie, she used the most glowing terms, telling me that Marie was so intelligent as a little girl that she was already writing words in cursive by the time she reached the first grade. “Marie had strong values in every aspect of her life,” said Beth. “She insisted that she was going to remain a virgin until she got married.”

Although not as extroverted as her mother—she had only a couple of close friends—Marie had a reputation at Granbury High School as a good-natured girl who stayed out of trouble. She played the clarinet in the school band and took art classes and dance lessons in her spare time. But in the summer of 1992, before the start of her junior year, her mother and stepfather nearly split up. “At the time,” Frank Burroughs admitted at Marie’s trial—his only public statement about the matter—“I failed my family as a father and as a husband. I caused grief. Marie had lost respect for me because of what I had done.” What that meant, Beth flatly told me, was that Frank was having an affair—and it was Marie who found out about it. “On the weekend before Marie turned sixteen years old,” Beth said, “she came home and found Frank with another woman.”

Beth was devastated by her daughter’s revelation, but she told Marie that she was going to stay with her husband. “I loved Frank, and I knew that he just didn’t have his head on right,” said Beth. “He felt neglected because of all the time I was spending with my own job [Beth was working in the emergency room at the local hospital], and this was his way of reacting.” Marie, however, couldn’t tolerate her stepfather. She talked back to him. She wouldn’t clean her room when he asked her to. “She withdrew from all of us,” Beth said. “And then one day she came to me and said, ‘I can’t stand being in this house. I think you should divorce him.’ And I said, ‘But, Marie, I love Frank. I know him. I know he’ll change.’ Marie looked at me and said, ‘I have to leave.’”

Beth arranged for Marie to live with Beth’s parents in Fort Worth, where she enrolled in a new high school. But five days later, using all the money she had—about $50—Marie took a cab back to Granbury, 45 minutes away. Frank, however, was a strict disciplinarian, and he had long ago established some rules around the house, one of which was that if Marie or his own son should ever move out to live with another parent, then they couldn’t move back. To him, as he later explained in court, the rule was an important tool for two divorced parents trying to meld two families. He said he didn’t want the kids to think they could go back and forth between parents whenever they wanted to get their way. When Frank’s son, in an earlier period of rebellion, moved out to live with his mother, Frank did not let him return. Likewise, when Marie showed up, he said he would not let her back inside the house.

“It was this terrible scene, all of us outside screaming and crying at one another,” Beth said. “Marie was crying for me to take her back, and Frank was shouting at me, ‘You know the rule, and you can’t break it. The same thing that applied to my son should apply to her.’ He was making sense, I know, but I felt like he was making me choose between him and her.”

In a decision that would come back to haunt her, Beth chose her husband, and she called Steven to take Marie. “I never thought I was pushing Marie away. I thought that her move to Steven’s apartment would only be temporary and that Frank would soon change his mind,” she said. But according to Price, Marie saw her move to Steven’s as abandonment. “She thought that Frank was relieved to have her gone,” Price said. “Marie’s constant presence and her friendship with her mother were hindering him from putting his marriage back together with Beth.”

Marie in 1986 with her dog and her mother, with whom she was as close as a sister.

For his part, Steven Robards was excited about the turn of events. By 1992 medication had largely cured him of his bouts with depression. He had a budding romantic relationship with Sandra Hudgins, a single mother he had met at a Parents Without Partners meeting. Most important, he had found a steady job carrying mail for the U.S. Postal Service. “For Steven, Marie’s coming back to him was like icing on the cake,” recalled his sister, Stephanie Elder. To accommodate Marie, Robards applied for a two-bedroom apartment in his complex.

According to Beth, Marie sent her letters in which she described how she hated her new school, Eastern Hills High School, which was much larger than Granbury High. She also wrote that her father was devoid of most homemaking skills. He had few kitchen utensils. He didn’t clean the apartment. Marie had to sleep in a rollaway bed in the dining room while they waited for a larger apartment to open up. Steven did not frighten or hurt Marie. “He was very anxious about pleasing her, and he did everything he could to make her feel comfortable,” said Sandra Hudgins, who lived in the same apartment complex. “He took Marie out to restaurants and movies. But I know that those first few weeks, Marie was constantly on the phone calling her mother. She was pleading to get back home.”

Beth made no promises to Marie about coming back to Granbury, even when Marie wrote her another letter saying she was suicidal. “I immediately called Marie and told her life was too precious for her to say things like that,” Beth said. “I really thought Marie was only being overdramatic in the way teenagers can be.”

After a few months, it looked like Beth was right. Marie’s grades began improving at Eastern Hills. She was making a 98 in French, a 91 in English, and a 95 in chemistry. “She was in the top two to three percent of my students,” said Tracie Arnold, the school’s chemistry teacher. “I do remember hearing her say that she wanted to move back in with her mother, but she was always a nice, bubbly girl.” Hudgins said that by Christmas, Marie was far more relaxed with her surroundings. “She never talked back to Steven. She was always cooperative. She even asked me if she could help me wrap Christmas presents,” Hudgins said. “In all honesty, she was what you wanted a teenager to be.”

So why, in February 1993, while the teacher wasn’t looking, did Marie pour from a bottle marked with a skull and crossbones and the word “poisonous” in large red letters some barium acetate into a napkin, which she then hid in her knapsack? “It’s one of those mysteries—a teenager’s desperation,” said Price. “For whatever reason, Marie did feel permanently trapped. She told me that prior to the barium incident, she had been thinking that if she could burn down Steven’s apartment when he wasn’t there, she would be able to be reunited with her mother.”

But according to what Marie later told the police, she decided on the night of February 18 to put the barium acetate into his refried beans. After Steven ate his Mexican food, he went to a Wednesday night church service at a nearby Church of Christ. He returned less than an hour later, complaining of a stomachache. He began to vomit. Marie went to Hudgins’ apartment and told her that Steven wasn’t feeling well.

While Marie stayed in Hudgins’ apartment, listening to the radio with Hudgins’ young son, Hudgins rushed over to find Steven in bed, complaining that he was getting stiff in his arms and legs. “He said he couldn’t swallow well,” Hudgins recalled, “and I saw saliva coming up through his mouth. I went into the other room and called an ambulance. While I was on the phone, I heard Steven gurgling. His mouth was foaming. È stato terribile. His eyes were open and he was just staring.”

Paramedics tried to get an oxygen tube down his throat to keep him alive, but his throat was completely closed. Marie came back to the apartment and stood in the doorway. “It was like she was in shock,” said Hudgins. “She didn’t tell the paramedics anything. She only stood there.” Finally, Hudgins hugged Marie and pushed Marie’s face into her shoulder so that Marie wouldn’t see her father die. Later that night, Beth and Frank came to the hospital to take Marie home to Granbury.

Mother and nineteen-year-old-daughter in the Tarrant County Courthouse, where prosecutors labeled Marie a “teenage narcissist” and said she deserved a life sentence. Roger Mallison/Fort Worth Star-Telegram

Shortly after Steven’s funeral —during which Marie stood dazed beside the grave—Beth took Marie aside and told her that the two of them were soon moving to Florida. “I told her that Frank and I were still having problems, and so I was moving out,” Beth said. “Marie stared at me. ‘You had this plan all along to take me to Florida?’ she asked. I told her I had found a job there, and we were moving, and we were going to be together again, the two of us. Marie looked like she couldn’t breathe.” Beth paused. “If I had only told Marie one week earlier, none of this would ever have happened.”

Indeed, by the end of March, Marie and Beth were in Panama City, Florida, where Beth had found a job working as an administrative assistant for the state division of motor vehicles. Marie enrolled in the local high school. She was so depressed, however—some days she couldn’t even get out of bed—that Beth was worried that Marie too had become manic depressive. She sent Marie to a counseling center, which did little good. Then, in June, Frank Burroughs arrived in Florida to try to patch things up with Beth.

This time, Beth said, he promised to work harder on their marriage, and Marie was ready to accept him back. But in another almost unbelievable twist to the story, weeks after his arrival Marie found a note in his pillow case from the other woman. Beth recalled, “Marie said to me, ‘Mom, you can put up with him if you want to, but I don’t have to. I miss Texas, and I’m going home.’”

Once again, Beth chose her husband, staying with him in Florida. Marie called Steven’s father, Jim, asking if she could come to Mansfield to live with him and his wife (he too was divorced and remarried). Considering that she could have gone to Beth’s relatives, going to the Robardses seemed to be a bizarre choice. “I think Marie somehow wanted to make up to the Robards family and be the best granddaughter there was,” Beth said. “She was determined to start a new life.”

Robards family members later said that Marie never cracked. “We didn’t suspect a thing,” one told me. “The only thing we thought was a little strange was that she didn’t want to go to Steven’s grave. She told us she couldn’t emotionally handle it.” At Mansfield High School, Marie was known as a straight-A type. She joined the volleyball team and the yearbook staff. “She impressed all the teachers,” said Leonidas Patterson, the yearbook teacher, “because here she was, a brand-new student, and she had this hunger to get involved. When we had our University Interscholastic League competitions, Marie was interested in everything—drama, journalism, and keyboarding.”

Some of the students were mystified by the elegant Marie because she was so reserved and unwilling to talk about her past. Some girls swore that Marie had told them her father was living, and others thought they heard her say he had died. But the always perky Stacey High, who was voted most humorous in her senior class, wondered if the reason Marie came to school perfectly dressed each day was because she was trying to hide some flaw. “I had come from an abused background, and I had been to plenty of psychologists,” Stacey said. “I could tell that Marie had gone through something too. I thought I could help her come out of her shell, teach her to have a little more fun in life.”

Soon, the two fatherless girls were inseparable. (Stacey’s father, whom she almost never saw, lived in Mississippi.) One weekend night, using fake IDs, Stacey took Marie to the country-western bars on the north side of Fort Worth, dressing her in a pair of tight jeans. Patrons at one bar were so taken by Marie’s appearance that they called her the Cowboy Barbie Doll. At school, Marie and Stacey were writing partners on the yearbook staff. Stacey was good at asking the questions Marie liked doing the writing. “I pride myself on asking really good questions,” Stacey said, “and sometimes when we were driving around town in her Honda, I tried to get Marie to talk about her past and her dad’s death, thinking it might help her. But it was, like, a dead-end street to get her to talk.”

Strangely enough, it was Shakespeare—the writer usually considered so boring by high school students—who got to Marie. If she had been reading her Cliffs Notes on Frazione, which she had brought along with her the night she was studying with Stacey, Marie would have read that Claudius’ soliloquy in Act III, Scene III showed him to be “an erring human being, not an inhuman monster. Claudius clearly is not a born villain nor, however much he has sought to conceal his real self from others, does he seek to avoid moral and religious truth. . . . At this particular moment in the action, it is possible to feel some pity for this tormented man despite his appalling crimes.”

After her confession, Marie begged Stacey to tell no one. “You’re the only person who knows,” she said. But that night, Stacey went home and told her mother, Libby High, who was as close to Stacey as Beth was to Marie. Libby, who worked in nursing education, initially thought that Marie, overcome with grief about her father, had made up the story. But when Libby called the poison center number to ask if barium acetate could kill a person by closing his throat, the person on the line said it certainly could and then asked suspiciously why Libby wanted to know.

Incredibly, Libby did not call the police. She told me that after her disastrous marriage, she felt an added responsibility as a single parent to prepare her daughter for the rigors of the real world. “I wanted Stacey to know that I trusted her to make her own decision about Marie,” Libby said. “I guess I knew that this was the moment in which Stacey was going to have to grow up.”

Instead, as Stacey agonized Hamlet-like over what she should do, she came close to what she said was “a complete mental breakdown.” She spoke several times about Marie with a high school counselor, never mentioning Marie by name but referring to her as a friend of a friend. She confided in a few friends who had already graduated from high school what Marie had told her. “They said, ‘Stacey, quit lying, you need a reality check, girl,’” Stacey told me. She had nightmares that Marie was chasing her through a forest. “I could hear Marie breathing real slowly, just like it was a horror movie,” Stacey said. “And then I’d come to school the next day and there she was, this very nice person. We’d sit and talk in this little office in the back of the yearbook class, and I would tell myself that Marie had only made a teenage mistake. I kept saying, ‘Marie, I really think you need some counseling.’” At her mother’s suggestion, Stacey lied to Marie, telling her she had confessed to a priest about Marie’s secret. “Maybe I overreacted,” Libby said later, “but I thought if Marie ever wanted to harm Stacey, she wouldn’t do it because she believed Stacey had told a priest.”

In February 1994, on the anniversary of Steven’s death, Marie’s grandfather took Marie and Stacey to the Macaroni Grill for dinner. Jim Robards tried to make a couple of toasts to Steven, but Marie wouldn’t listen. “I asked her if she wanted to put flowers on her daddy’s grave,” Stacey said, “but she said to me she didn’t even know where his grave site was. She told me she was over her father’s death and didn’t want to think about it.” Like Claudius, Marie could not repent.

A few weeks later, after having more nightmares, in which she heard Marie’s father calling to her from the grave to save him, Stacey went to her high school counselor’s office and asked the counselor to call the police about Steven’s death.

Marie (right) and Stacey High at the Mansfield High School prom—”She was so beautiful that night,” Stacey said, “I kept thinking, ‘Maybe we can all just forget this happened.'”

The investigation should have been simple enough. All the medical examiner’s office needed to do was retest Steven’s blood. (The office keeps blood samples from autopsies it has conducted.) A deputy chief examiner, however, later said that it took almost three months to find a laboratory with a machine that could run a test to check for barium acetate, and then another few months passed before the test results were sent back. A possible explanation was that the overworked Fort Worth homicide unit had more important things to do than investigate a preposterous-sounding story from an overwrought teenager about her best friend poisoning her father.

The longer the police took, the more Stacey second-guessed her decision. She and Marie never spoke about Steven’s death again. Eventually, Stacey dropped out of the yearbook class so she wouldn’t have to see Marie every day. She began missing school, staying out late, and as she put it, partying too much. In April Stacey checked in to an after-school program at a private psychiatric treatment center in Mansfield. “I walked in and told them my life was swirling down the toilet.” But at the prom, she did pose with Marie for a photograph. “She was so beautiful that night,” said Stacey, “that I couldn’t believe she had ever done anything wrong. I kept thinking, ‘Maybe we can all just forget this ever happened.’”

After graduation, Stacey went to Sam Houston State University in Huntsville, about a three-hour drive from the University of Texas at Austin, where Marie was. The two never spoke, and Stacey tried to concentrate on her education. But late one night in October, a detective called to tell her that he would be arriving the next morning to take her statement. The tests had shown that Steven Robards had 250 times the amount of barium acetate normally found in a person’s blood. Stacey was so panicked that she got out of bed, went to her dorm’s vending machine, and ate five Snickers bars.

Marie was let out on bond, and she went back to Granbury, where her mother and Frank, still together, had moved earlier that year. (Frank had been offered a job as a deputy sheriff for Hood County, and Beth worked as a clerk for the city.) While waiting for her trial, Marie got a job as a waitress at a TGI Friday’s in Fort Worth. A film director hired to shoot a Friday’s commercial was so impressed with Marie that he used her in a scene serving drinks to customers. “What’s so tragic is that total strangers could meet Marie and see something special in her,” said Beth, breaking into tears. “She felt trapped, and I let her feel that way. I didn’t give her any hope.”

Using the life insurance money that Marie had received after Steven’s death—more than $60,000—Beth hired two veteran Fort Worth defense attorneys, Bill Magnussen and Ward Casey, whose strategy was to convince the jury that Marie didn’t know that barium acetate could kill a person. If the jury believed that she had not intended to kill, then Marie had the chance of receiving a lighter sentence for manslaughter rather than murder. “She only wanted to make her daddy sick overnight,” Casey told the jury in his old-fashioned oratorical style. “She only wanted to go home to Mama.”

Each day of the trial, the courtroom was packed. (One high school civics teacher thought it would be educational for his class to sit through testimony. The students listened for a while and then began to write notes. One girl sitting beside me wrote her boyfriend a letter that began, “I am psycho in my love for you! Do you hear my heart pounding.”) Spectators craned their necks to get a look at Marie, who by then was nineteen years old. She had cut her hair in a short nunlike bob and wore sleeveless, flower-print blouses and loose-fitting pants. Throughout much of the testimony, she put her right hand on her cheek and sobbed silently. During breaks, her mother, who could not watch the proceedings because she was a potential witness, came into the courtroom and wrapped Marie in her arms. Frank sat outside on a bench, speaking to no one. Members of the Robards family sat stone-faced on the right side of the courtroom.

One of the more emotional moments in the trial came when Jim Robards took the stand and said that as upset as he was over the death of his son, Marie should be forgiven and offered a probationary sentence. Randall Price arrived to testify that Marie was not deranged but was so consumed with remorse over Steven’s death that she was experiencing a version of posttraumatic stress syndrome, unable to express her emotions. Price was also going to say that he believed Marie never wanted her father to die, but the defense attorneys, for reasons that remain unclear, did not call Price to the stand, which gave the prosecution an unhindered opportunity to rip into Marie, telling the jury that she cavalierly poisoned her father and never tried to help save him when the paramedics arrived.

Stacey High wants to get her college degree and get on with her life. Brian Harness

The prosecution’s most important witness, of course, was Stacey High. Wearing a green dress, brown loafers, and white socks, she came to the stand, nervously sucking on a breath mint, and said that Marie had told her during one of their conversations that she knew the barium acetate would be fatal. At one point, Stacey turned and looked at Marie. They locked eyes, then Marie dropped her head.

In the end, the jury was apparently swayed by prosecutor Mitch Poe when he said in his final argument, “Just one stomachache wasn’t going to get Marie back to her mama’s place . . . Steve Robards had to die.” The jurors convicted Marie of murder, which left them with the question of deciding her sentence. The defense attorneys felt they had no choice but to have Marie testify.

She nearly stumbled as she walked to the stand. In a squeaky, trembling voice, she told the jury she had never been convicted of a crime. She said that her only contact with the Robards family since her arrest was a birthday card she had sent her grandfather.

Then Casey asked, “Marie, did you love your dad?”

“Are you sorry you killed your dad?”

It was time for her to repent. Bursting into tears, she turned to the side of the courtroom where the Robardses were sitting and said, “I’m so sorry. I’m so sorry.”

Poe said Marie deserved a life sentence because she gave her father a death sentence. The defense attorneys begged for probation for a girl they said would have to live with the guilt of her father’s death for the rest of her life. The jury split the difference, giving Marie a 28-year sentence—she will have to spend at least seven years in state prison before being eligible for parole. (Claiming that the prosecution used improper testimony about Marie’s state of mind during the trial, her attorneys have filed a motion for a new trial. If that fails, they will appeal the verdict.) Outside, in the courthouse hallway, Poe told the local press that Marie was a “teenage narcissist.” Surrounded by television cameras, Stacey High dramatically said, “I’m ready to wrap up this phase of my life, hopefully major in neuropsychology in college, and be a wonderful citizen of the United States.” Beth and Frank were the last ones to leave the courtroom. For nearly an hour after the sentencing, they sat alone on the front row, holding hands. “Frank and I have made our mistakes,” Beth later told me, “but we’re going to be strong together. We’ve got to go on. Our marriage will survive this.”

For several days Marie remained on a suicide watch at the county jail. But a week after the verdict, Price went to see her. “Marie asked me if she could get her college degree while she was in prison. She told me she was anxious to start some kind of schooling, to improve herself, to accept her punishment and move on,” Price said. “She was wearing these paper clothes, which the jailers give prisoners on a suicide watch, and she was shivering in her cold jail cell. But she told me she had no right to complain about her own problems because she had already caused so much suffering. It was sort of amazing to listen to her.”

From jail, Marie also called her mother collect every night. In one of those phone calls, she told Beth that she hoped Stacey didn’t feel badly about going to the police. She still liked her, Marie said. After all, she added, the two of them had once been best friends.


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