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Il proprietario del ristorante di Junior dice "No, non stiamo chiudendo!"

Il proprietario del ristorante di Junior dice



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Il ristorante Junior di fama mondiale nell'edificio di Brooklyn potrebbe essere venduto, ma il ristorante non chiuderà mai, nonostante le voci frenetiche

Una fetta della semplice cheesecake, l'opzione più popolare da Junior's.

Non fare ancora scorta di cheesecake. Il proprietario Alan Rosen ha chiarito con The Daily Meal che Ristorante Junior, il pilastro di Brooklyn, famoso in tutto il mondo per le sue decadenti cheesecake, non chiuderà nonostante le voci dei media che hanno suggerito il contrario. L'edificio che ha ospitato il ristorante per 63 anni è stato messo in vendita questo martedì, ma il ristorante non fa parte di alcun possibile accordo se ne viene fatto uno. Anche se l'edificio viene venduto, Rosen ha affermato che Junior sarà parte integrante del piano e che "se uno sviluppatore vuole sbarazzarsi di Junior, non faremo l'accordo".

"Abbiamo e avremo sempre un impegno con Brooklyn", ha detto Rosen. “Mi sento soffocare a pensarci. Ci sono persone nel mio palazzo che mi conoscono da quando avevo cinque anni. Quel ristorante è un altro bambino per me".

Rosen ci ha detto che non lo fa perché gli affari stanno soffrendo. Nel corso degli anni, è stato contattato per fare un accordo da diversi sviluppatori. Se l'edificio viene venduto, ha affermato che il processo potrebbe richiedere fino a due anni anche per finalizzare e redigere eventuali progetti architettonici necessari. Se il negozio è temporaneamente chiuso per lavori, aprirà una panetteria pop-up nelle vicinanze per accogliere i clienti.

"Il panico da cheesecake deve finire", ha detto Rosen. “Quando abbiamo avuto il nostro enorme incendio che ha devastato il negozio nel 1992, la gente ha detto che quello di Junior non sarebbe mai più stato lo stesso. Ma è esattamente lo stesso, e sarà qui molto tempo dopo che me ne sarò andato".


Il proprietario del ristorante afferma che il mandato della maschera eliminerebbe la pressione sulle imprese locali

COLORADO SPRINGS — Sulla scia di un numero crescente di casi di coronavirus in tutto lo stato, il presidente del consiglio comunale di Colorado Springs Richard Skorman introdurrà un'ordinanza di emergenza all'inizio della prossima settimana, che richiederà alle persone di indossare maschere per il viso in pubblico, con la possibilità di sanzioni in caso di violazione. L'ordinanza deve ancora passare attraverso la sessione di lavoro del consiglio, ma News5 ha parlato con un proprietario di un ristorante locale che ha affermato che un mandato del genere eliminerebbe un po' la pressione delle imprese locali.

Uno dei proprietari di The Wild Goose Meeting House, Russ Ware, ha dichiarato di aver deciso di chiedere ai clienti di indossare maschere all'interno del loro ristorante circa due settimane fa. Gli avventori devono indossare solo una maschera mentre si spostano nel ristorante, ma possono rimuoverli quando sono seduti a un tavolo.

Ware ha affermato di averlo fatto per far sentire più sicuri sia gli ospiti che il personale. "Ho visto davvero le tendenze in termini di utilizzo della maschera da parte dei nostri clienti come andare e venire. Ci siamo resi conto che c'erano alcuni clienti che erano a disagio con la quantità di persone che non avevano maschere. Essendo un luogo che unisce le persone, noi sentiamo di avere la responsabilità di fare tutto il possibile", ha affermato Ware.

Anche se Ware ha affermato che la maggior parte dei clienti è comprensiva, sia lui che il suo staff sono rimasti sorpresi dalla quantità di critiche aggressive che hanno ricevuto. "Quasi ogni giorno, abbiamo una manciata di persone che entrano e sono molto scontente di noi. Perché le maschere sono così controverse? Non conosco la risposta, davvero non lo so", ha detto Ware.

Mentre era fuori dalla Wild Goose Meeting House, News5 ha parlato con una donna che si stava dirigendo lì. Alice Alesandro non aveva una maschera con sé, ma ha detto che l'avrebbe indossata se le fosse stata data all'ingresso, nonostante esprimesse problemi più profondi con il requisito. "È solo una violazione dei miei diritti e non soffierò su nessuno, cerco davvero di stare a distanza e penso che la maggior parte dei virus vengano rilevati sulle superfici", ha affermato Alesandro.

Il dottor Leon Kelly, il medico legale della contea di El Paso, ha lavorato con la sanità pubblica della contea di El Paso durante tutta la pandemia. Ha paragonato l'indossare una maschera a cose come lavarsi i denti o indossare la cintura di sicurezza.

Il dottor Kelly ha detto che stiamo andando nella direzione sbagliata e abbiamo bisogno di modifiche significative nel comportamento dei cittadini per cambiarlo. Ha anche detto che la scienza cambia man mano che vengono raccolte più informazioni e che i funzionari sanitari hanno ora appreso che indossare una maschera è una delle armi più potenti contro il virus. "Vuoi che le aziende rimangano aperte? Vuoi andare nei tuoi ristoranti preferiti? Vuoi sostenere quelle piccole imprese, quegli amici e familiari che gestiscono quei negozi e provvedono alle loro famiglie? Il modo migliore per farlo è rimanere a casa se sei malato, distanza sociale e indossi la maschera. È davvero semplice ", ha detto il dott. Kelly.

Ha anche affermato che l'adozione diffusa di alcune politiche è ciò che potrebbe aiutare a tirare fuori la comunità dall'aumento dei casi di COVID-19. "Perché pensereste che indossare una maschera sia in qualche modo la rovina delle vostre libertà, non lo so. Ma ci piacerebbe se tutti potessero fare la loro parte per aiutarci a superare questa cosa", ha detto il dottor Kelly.

Nel frattempo, Ware ha detto di aver parlato con altri proprietari di ristoranti, che sosterrebbero l'obbligo della maschera in pubblico. "Molti di loro mi hanno detto che accetterebbero più di un mandato, perché poi sarebbero in grado di dire: 'Ehi, questa non è stata una nostra decisione, questo è un requisito' e in questo modo non sono su il gancio di dover combattere quelle battaglie con tutti i clienti", ha detto Ware.


Beef Burger a Greensboro ‘chiuso fino a nuovo avviso’ mese dopo aver smentito le voci di chiusura definitiva

GREENSBORO, N.C. — Il futuro di Beef Burger, un amato ristorante di Greensboro, è stato ancora una volta messo in discussione.

Ad aprile, un post di Facebook ha iniziato a circolare online, sostenendo che il ristorante stava chiudendo definitivamente. I dipendenti hanno smentito le voci pubblicando un cartello di cartone fatto a mano sulla finestra anteriore dell'attività che diceva: "Non credere a Facebook".

Hanno detto a FOX8 che non è prevista la chiusura.

Ora, l'insegna del ristorante ha un messaggio diverso: “Beef Burger sarà chiuso fino a nuovo avviso. Ci scusiamo per l'inconveniente.”

Non è chiaro per quanto tempo il ristorante potrebbe essere chiuso o esattamente cosa ha spinto la chiusura. Sappiamo che il proprietario, Ralph Havis, è ricoverato in ospedale.

"C'è molto amore per Ralph, come puoi dire da tutti quelli che sono qui oggi", ha detto Annya Roland, un'ex dipendente di Beef Burger che è intervenuta per aiutare il personale ad aprile. "Puoi vedere quanto Ralph sia davvero amato."

Dopo che le voci hanno iniziato a circolare ad aprile, le persone sono rimaste sotto il sole cocente per ottenere quello che inizialmente pensavano fosse un ultimo pasto.

“È un posto leggendario. Abbiamo sentito che era il loro ultimo giorno e che stavano chiudendo", ha detto Jesse Einhorn.

“Mangio qui da più di 50 anni. È un punto di riferimento con un ottimo hamburger", ha detto Jerry Mills.

La gente ha poi scoperto di aver reagito alle voci. Il post di Facebook è stato condiviso più di 3000 volte prima che Dana Foy lo rimuovesse. Foy ha detto a FOX8 di aver condiviso la notizia sulla base di un sentito dire.

“Questa è stata una lezione di apprendimento. Ho appena ricevuto informazioni e le ho seguite", ha detto. "Allora immagino che oggi scopriremo che sarà un po' diverso".

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"Srotolavamo il Saran Wrap e ci sedevamo a quel tavolo laggiù e assaggiavamo", dice Rosen. "Il risultato dovrebbe essere come se fossi seduto qui nel nostro ristorante e questo è il risultato che ottieni. Poiché l'abbiamo testato tre volte in una cucina di casa, funziona".

Allen e Rosen hanno anche collaborato alle speciali scatole delle mance "Junior's Way".

"Ci sono così tante cose che facciamo che sono vecchia scuola, quindi Beth ha inventato queste barre laterali su come lo fanno da Junior e il motivo", dice Rosen. "C'è un metodo per la nostra follia, che si tratti di un bagno d'acqua per la nostra cheesecake o di fare queste crepes da zero ogni giorno".

La filosofia alimentare di Rosen è semplice: utilizzare "i migliori ingredienti nel miglior modo possibile".


"No, non chiuderemo", afferma il proprietario del ristorante Highspire riguardo alla decisione di sfidare l'ordine di cena del governatore Wolf

HIGHSPIRE, Pa. (WHTM) — Sedici ristoranti del Midstate sono stati nominati dal Dipartimento dell'Agricoltura martedì come aziende che continuano a fornire servizi di ristorazione, nonostante siano stati chiusi dall'ordine del governatore Tom Wolf entrato in vigore il 12 dicembre.

Il Cafe 230 in Highspire era nella versione della settimana precedente di quell'elenco dopo aver affrontato un bivio: seguire l'ordine e potenzialmente perdere denaro o sfidarlo, possibilmente portandoli in una battaglia legale con lo stato.

Il comproprietario Shelby Reitz ha affermato di aver preso la sua decisione dopo aver sentito di non averne mai avuto uno.

“Non era il momento di fare questo ai Pennsylvaniani su tutta la linea,” Reitz.

Il Dipartimento dell'Agricoltura ha visitato il Cafe 230 giorni dopo l'ordine del Governatore che vieta i servizi di ristorazione il 14 dicembre.

“Ho detto, ‘no, non chiuderemo la cena. Quindi, ci hanno emesso un ordine di chiusura,' ha detto Reitz.

Il ristorante ha continuato a cenare fino al 24 dicembre.

“Questo non aveva alcuna posizione politica. Questo era solo un, ‘questo è ciò che dobbiamo fare per la nostra famiglia e la nostra attività,” Reitz.

Hanno ceduto dopo Natale e ora si attengono al take-away, il che ha cancellato il loro nome dalla lista dello stato.

“Dal punto di vista finanziario, ha avuto più senso limitarsi a succhiare tutto per questi quattro o cinque giorni in cui siamo aperti piuttosto che andare a spendere migliaia di dollari per andare in tribunale e combattere per qualcosa per cui non dovremmo nemmeno lottare come americani,” Reitz ha detto.

Quella lotta sembra più un pugno di ferro per Reitz. Le aziende avevano opzioni per prestiti PPP durante la prima chiusura.

"Non è giusto perché non c'è alcun aiuto finanziario e ci stava chiudendo due settimane prima di Natale", ha detto Reitz.

Il Dipartimento dell'Agricoltura ci ha detto che una volta che i ristoranti rispettano l'ordine, possono riaprire, ma Reitz avverte che i clienti su entrambi i lati del recinto politico sono stufi.

"Quando cercano di chiudere un'attività, non fanno solo del male agli stessi proprietari, ma anche ai clienti", ha detto Reitz.

STORIE PRINCIPALI

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Dalla linea di preparazione alla linea DEW

A Winnipeg, Gus faceva lavoretti come lucidare le scarpe e lavare i piatti, dai quali guadagnava solo circa 14 dollari a settimana.

"È stato un po' duro", ha detto Scouras.

Ma ha preso una pausa nel 1955, quando ha ottenuto un concerto lavorando sull'isola di King William (ora parte del Nunavut) sulla DEW, o Distant Early Warning, Line - una serie di stazioni radar che vanno dall'Alaska alla Groenlandia, progettate per rilevare un'invasione sovietica dal nord.

Era ben pagato e, dopo aver lavorato per circa un anno, aveva guadagnato abbastanza per tornare a Winnipeg e aprire un piccolo ma potente ristorante di hamburger su Main Street e Broadway, che chiamò Junior's.

Suo fratello George è salito a bordo per aiutarlo a gestire il ristorante.

"Pensavamo che fossi il più giovane di noi due, quindi abbiamo scelto il nome Junior's", ha detto.

Fu lì che Gus e George ebbero l'idea di servire un hamburger spalmato di salsa chili. Lo chiamavano Lotta Burger, come in "that's a lotta burger"

Fu un successo immediato e un anno dopo aprirono un altro posto su Portage. Questa volta, l'hanno chiamato dopo George.

"Lo chiamavamo Big Boy perché mio fratello era il tipo grosso, il tipo grasso", disse.

In linea con il tema, il Big Boy ha chiamato la sua versione del Lotta Burger "The Big Boy Burger".

Il ristorante Big Boy è diventato un ritrovo regolare per i giovani affamati e per i clienti intonacati che cercavano uno spuntino dopo il bar.

Man mano che Gus e George si affermavano, il loro fratello minore, John Scouras, si trasferì dalla Grecia e si unì all'azienda.


La bugia di "Nessuno vuole lavorare"

Dopo otto anni nel settore della ristorazione, Estefanía decise che ne aveva avuto abbastanza. L'estate scorsa, ha lasciato il lavoro in un ristorante New American a Chicago, dove lavorava come manager e sommelier dal 2017. Estefanía, che ha chiesto di essere indicata con il suo nome perché lavoratrice irregolare, ha detto di aver contratto il COVID- 19 a giugno e si sono presi due settimane di pausa per riprendersi e mettere in quarantena. Quando è tornata, ha notato un cambiamento nel modo in cui i suoi datori di lavoro la trattavano. "Sono tornata per ricevere il trattamento del silenzio dal proprietario", mi ha detto via e-mail. "Ha detto che l'ho abbandonato e che non poteva fidarsi di me [o] vedermi più come un manager".

Estefanía ha detto che l'ultima goccia è stata quando un collega ha minacciato di chiamare l'ICE su di lei. Ha lasciato il ristorante, ha trovato lavoro come receptionist e pensava di aver chiuso del tutto con il settore della ristorazione. Ma la paga non poteva essere paragonata a quella che guadagnava prima, quindi ora è tornata. Nonostante la sua esitazione a tornare nel settore, Estefanía ha appena iniziato a lavorare in un ristorante messicano in Logan Square, che descrive come un'esperienza migliore del suo ultimo lavoro.

Il fatto che Estefanía abbia lasciato il ristorante e sia tornata la rende una rarità dell'era COVID. Per mesi, i ristoratori di tutto il paese hanno lanciato l'allarme su una carenza di manodopera in tutto il settore. I gestori di piccoli ristoranti indipendenti e di grandi catene nazionali hanno dichiarato alla stampa di avere problemi a far tornare al lavoro il personale di lunga data o a trovare nuovi dipendenti per sostituirli. I manager e i proprietari stanno in gran parte incolpando la loro incapacità di trattenere - o addirittura riassumere - il personale con indennità di disoccupazione estese progettate per mitigare la devastazione economica della pandemia afferma che "nessuno vuole lavorare" perché preferiscono rimanere a casa e incassare la disoccupazione i controlli sono diventati comuni, anche se non sono del tutto accurati.

Matt Glassman, il proprietario del Greyhound Bar & Grill di Los Angeles, ha affermato che la disoccupazione ha reso più difficile la riassunzione del personale, ma ha aggiunto che è più complicato delle persone che non vogliono lavorare. Il ristorante di Glassman è chiuso dalla scorsa estate e riaprirà a maggio a capacità ridotta. Per i server e i baristi, meno clienti significa meno mance, il che significa che stanno mettendo a rischio la loro salute mentre guadagnano meno di quanto farebbero con la disoccupazione. Glassman ha detto che paga i server e i baristi $ 15 all'ora prima della mancia e che prima della pandemia non era insolito che la paga oraria di un barista arrivasse a $ 50 o $ 60 dopo le mance. "Ora quel numero sarà più vicino a $ 25 a $ 30", ha detto Glassman.

I pericoli sono ancora più acuti per il personale di servizio, come i cuochi di linea e le lavastoviglie. "Facciamo un sacco di affari con una cucina di 400 piedi quadrati", ha detto Glassman. "Non c'è maschera al mondo che ti proteggerà dall'essere accanto a qualcuno per otto ore al giorno in quell'ambiente caldo". Anche con l'aumento delle vaccinazioni, molte persone hanno paura di tornare ai lavori estenuanti del ristorante. Uno studio di febbraio condotto da ricercatori dell'Università della California, a San Francisco, ha scoperto che i cuochi di linea avevano il più alto tasso di mortalità durante l'apice della pandemia negli Stati Uniti. e il personale di fondo stava sopportando il peso del lavoro e del rischio.

Glassman ha affermato di aver offerto aumenti del 10-20% per il personale di back-of-house, ma riconosce che potrebbe non essere sufficiente per invogliare le persone a tornare. Allo stesso tempo, ha affermato che è difficile per lui aumentare i salari più di quanto non abbia già fatto, dal momento che il ristorante funzionerà a capacità limitata per il prossimo futuro.

Quando Isaac Furman ha lasciato il suo lavoro come cuoco di linea all'inizio del 2020 per tornare a scuola, ha pensato che sarebbe stata una pausa temporanea dal settore. "Da allora non sono più tornato", ha detto, "perché non posso davvero fidarmi di nessun ristoratore per fornire un ambiente sicuro per i propri dipendenti".

Prima di licenziarsi, Furman, che aveva lavorato nelle cucine dei ristoranti per sette anni, pensava che avrebbe avuto una lunga - e si spera fruttuosa - carriera come cuoco. "Ho sempre pensato che sarei stato un ergastolano del settore", ha detto. "Non mi sono mai fatto illusioni sul fatto che fosse facile di per sé, ma mi piaceva l'idea di far parte della comunità... La proprietà del ristorante era l'obiettivo finale".

Il tempo lontano dall'industria gli ha fatto capire quanto fosse disilluso con l'industria, che ha descritto come insostenibile e sfruttatrice, specialmente in luoghi con un alto costo della vita, come New York City. "Quando avevo 26 anni nel mio ultimo posto, ero uno dei cuochi più anziani in cucina", ha detto. Dopo essere uscito dall'assicurazione sanitaria dei suoi genitori, l'assicurazione sovvenzionata che il suo lavoro gli offriva era di circa $ 500 al mese, che difficilmente poteva permettersi con il suo stipendio. “La sanità è una parte importante di questo. Lo è anche la totale mancanza di capacità di crescere una famiglia mentre si lavora sulla linea. Ma c'è anche il bilancio fisico", ha aggiunto. “Ho avuto un infortunio al piede una volta e non ho potuto lavorare per una settimana. Cosa succede se fosse più lungo? Non c'è assolutamente nessuna rete di sicurezza, e ogni giorno ti senti sempre peggio".

'Quando torneremo al lavoro dopo questo, cosa cambierà?'

Furman ha affermato che questi problemi non sono limitati a un ristorante o una città, sono a livello di settore. Quasi due milioni di lavoratori di ristoranti e bar hanno perso il lavoro tra marzo e aprile 2020, quando le città di tutto il paese hanno iniziato a chiudere a causa della pandemia. L'ondata di riaperture e successive chiusure, accompagnata da normative in continua evoluzione ed esposizioni individuali, ha fatto sì che, in molti casi, i ristoranti licenziassero e riassumano ciclicamente il personale. Stufi dell'instabilità, alcuni lavoratori del ristorante hanno trovato lavoro in altri settori e non si sono guardati indietro.

Coloro che hanno deciso di resistere hanno più scelte che mai. Joseph Tiedmann, un executive chef di New Orleans, ha affermato che il problema non è solo che le persone non si candidano per un lavoro, ma che ci sono più posti di lavoro aperti di quanti siano i candidati. "Il numero di risposte [agli annunci di lavoro] è decisamente diminuito, ma quando raggiungiamo i candidati, abbiamo molto meno successo nel riuscire a contattare le persone o farle venire effettivamente per i colloqui", ha detto Tiedmann. "C'è una selezione così ampia di ristoranti in cui lavorare in questo momento. Se qualcuno sta cercando un lavoro e usa Indeed o usa Culinary Agent per pubblicare un curriculum, otterrà un tonnellata di risposte. Hanno così tante scelte, sono bombardati da richieste di interviste e potrebbero non avere il tempo di rispondere a tutte, oppure potrebbero prendere quella che sembra loro più favorevole".

Tiedmann ha affermato di aver offerto aumenti salariali agli attuali membri del personale e salari iniziali più elevati per i nuovi dipendenti, ma l'assunzione è stata ancora difficile. Se c'è un lato positivo nell'attuale situazione del lavoro, ha aggiunto, è che sta inducendo i proprietari e i responsabili delle assunzioni a rivalutare tutto, dai salari alla cultura aziendale - e per i consumatori che hanno passato l'ultimo anno a lodare i lavoratori essenziali per rendersi conto che devono pagare di più per il loro cibo.

"Penso che siamo a un punto in cui le persone pensano: 'Dovremo aumentare i nostri prezzi, perché dobbiamo pagare più soldi ai nostri dipendenti e dobbiamo offrire loro benefici quando possiamo'", Tiedmann disse. “Dobbiamo rendere questo un business attraente in cui lavorare. Alla fine della giornata, si tratta di essere in grado di fare di più per i tuoi dipendenti. Ma per farlo, dovrai pagarlo in qualche modo”.

Per coloro che non hanno mai lavorato nella ristorazione, i cambiamenti che i lavoratori dei ristoranti chiedono potrebbero non sembrare molto. Ma chi è nel settore da molto tempo sa quanto siano restii a cambiare molti capi. Tara, una cuoca nell'area di Washington, DC, che ha chiesto che il suo cognome fosse nascosto per proteggere la sua identità mentre cercava lavoro, ha affermato che la pandemia le ha fatto capire quali sono i suoi non negoziabili. “Mi rifiuto di accettare [un lavoro] che è il salario minimo di servizio. Ho bisogno di un posto che offra almeno il salario minimo più le mance", ha detto. “Siamo così stanchi che [i proprietari di ristoranti] presumano che vogliamo un'elemosina. Vogliamo lavorare, ma vogliamo anche essere trattati come esseri umani. Non lo siamo stati per troppo tempo".

Gaby del Valle è un giornalista freelance che si occupa principalmente di immigrazione e lavoro.


Il proprietario del ristorante di Junior dice "No, non stiamo chiudendo!" - Ricette

A 68 anni, un'età in cui ginocchia, spalle e dita non si piegano più come una volta per le esigenze di una cucina frenetica, ecco che arriva lo chef Alan Lichtenstein, che apre il suo primo ristorante.

E lo fa per lo stesso motivo per cui lo fanno centinaia di altri chef molto più giovani.

Lichtenstein ha rilevato The Little Hen, l'intimo BYOB francese nel centro di Haddonfield, all'inizio di maggio. Ha iniziato lì nel 2020 quando il proprietario Mike Stollenwerk ha trasformato The Little Hen in un mercato francese che vendeva provviste e panini mentre continuava Two Fish, il vicino ristorante di pesce che gestisce con Felice Leibowitz.

Lichtenstein ha mantenuto il manager Lauren Johnson, che considera il suo socio in affari.

"Non siamo persone al dettaglio", ha detto Stollenwerk. "Abbiamo deciso di attenerci a ciò in cui siamo bravi e Alan voleva gestire [The Little Hen] come ristorante". Two Fish, che Stollenwerk ha sempre seguito, continua.

Ciò in cui Lichtenstein è particolarmente bravo è l'attaccamento all'attività. La sua biografia su LinkedIn dice tutto: "Molti anni di esperienza e rimango [nello] stesso lavoro per molto tempo".

Lichtenstein ha trascorso 30 anni nel suo precedente lavoro, chef di cucina al Rose Tattoo, un caffè-ristorante appena a nord di Logan Square a Filadelfia.

La sua carriera segue il rinascimento dei ristoranti degli anni '70 a Philadelphia. Ha iniziato come studente alla George Washington High nel nord-est di Filadelfia, consegnando pizze per Piccolo's, allora un negozio estremamente popolare su Bustleton Avenue noto per la sua bistecca in un sacchetto.

"Un giorno, il vecchio [pizzaio] mi porge due spatole e dice: 'Togli la pizza dal forno, e l'ho fatto'", ha detto Lichtenstein. Ha lavorato in cucina dopo la laurea nel 1970, poi ha frequentato la Pennsylvania State University nella contea di Montgomery per due anni e un anno allo State College prima di tornare da Piccolo, questa volta come manager.

Quando iniziò la noia, portò SEPTA a Center City. "Stavo per comprare un paio di scarpe e fare l'autostop per la Florida", ha detto. “Sono passato davanti a The Commissary al 1710 di Sansom e avevano un cartello [cercasi aiuto] in vetrina. Ho compilato una domanda e ho ottenuto il lavoro”.

Il Commissary, aperto nel 1977, era la propaggine della caffetteria del vicino pioniere Frog di Steve Poses. Lichtenstein ha iniziato dal basso: nella cucina di preparazione del seminterrato, tritando il prezzemolo con altre tre persone. Un cuoco gli insegnò a preparare terrine e paté. "Un giorno si è ubriacato e non è entrato, e la mia prima zuppa è stata di carote", ha detto. "L'unica critica [da Poses] era che aveva bisogno di più sherry."

Poses non ricordava quella zuppa, in particolare, ma lodava la sua etica del lavoro. "La passione di Alan era un ingrediente chiave e gli servirà bene in questa tenera età", ha detto Poses, condividendo l'orgoglio che The Commissary "ha fornito una 'casa di partenza' per persone come Alan per collegare la loro passione ad altri nell'impresa collettiva che chiamiamo ristoranti .”

Dopo alcuni anni, Lichtenstein si trasferì allo Yardley Inn. "Mi sono rifiutato di indossare un cappotto da chef", ha detto. "Come potrei? Non sapevo ancora cosa stavo facendo". Ha iniziato con le insalate e quando il cuoco della linea successiva se n'è andato, lo ha sostituito, e così via fino a diventare chef esecutivo dopo un anno.

Quando la locanda fu venduta, tornò da Piccolo e rimase per 12 anni, prima di lavorare nel South Jersey, in un catering (Food for Thought) e in un ristorante (The Wild Orchid).

Nel 1990, ha attraversato di nuovo il ponte per aiutare a gestire la cucina per i nuovi proprietari Mike e Helene Weinberg al Rose Tattoo, tra la 19a e Callowhill Street, che è diventato un classico per appuntamenti serali e pranzi di lavoro.

In un 2002, il critico Craig LaBan ha descritto il Rose Tattoo come "un labirinto di stanze vivaci e sconnesse con mazzi giganti di fiori freschi e viticci di quasi 300 piante esotiche. Un porticato in ferro battuto al secondo piano circonda il bar sottostante con un romantico balcone che ricorda New Orleans. Ma c'è così tanta clorofilla e ossigeno che caricano le stanze che potresti anche portare un mister delle piante quando vieni. LaBan ha accreditato la tariffa del figlio Sean Weinberg come "vibrante, creativa e cucinata con cura".

Poco dopo che i Weinberg lo vendettero nel 2019, Lichtenstein se ne andò e un amico gli presentò Stollenwerk.

Stollenwerk, 23 anni più giovane di lui, ha elogiato le capacità e l'affidabilità di Lichtenstein. “Mette il cuore in tutto ciò che fa. E fa tutto molto bene ed efficientemente. Non sembra avere 68 anni, se ci pensi. La vendita, ha detto, "è una buona opportunità per tutti".

Lichtenstein ha cambiato solo leggermente il menu di The Little Hen dai suoi giorni di cena. "Non sto cercando di battere i calzini delle persone", ha detto Lichtenstein. "Voglio solo mantenerlo semplice ed elegante." Frittelle di bistecca. Anatra. Prende una svolta sulla ricetta della torta di carote di Poses per dessert.

La differenza per il Lichtenstein oggi è la posta in gioco. Vive a Delran con sua figlia, Lynda, suo marito e quattro figli (con un quinto in arrivo), "e un gatto e un uccello".

"Spero di riuscire a far funzionare tutto questo e di trasferirci in un posto più carino per tutti noi", ha detto Lichtenstein. “Non ho tempo per ritirarmi. Amo cucinare così tanto. Non mi dispiace essere qui - 12, 14 ore al giorno. D'altra parte, adoro andare a casa e poi giocare con i miei nipoti. Ho tenuto in braccio mio nipote di 2 anni questa mattina prima di partire. Questo è il motivo per cui lo sto facendo. Amo la mia famiglia."


Il ristoratore più ricco del mondo ha un segreto: non si tratta di cibo

Tilman Fertitta ha appena passato la prima delle sue tante tazze di caffè mattutine ei primi dieci minuti del nostro incontro quando decide, come al solito, di prendere il controllo. Non appena tiro fuori il mio registratore, lo prende e lo posiziona sopra un bicchiere di carta, a distanza di un polso, spegnendolo e riaccendendolo durante la nostra discussione come ritiene opportuno. Avendo notato una scarsa illuminazione su un altro piano, invia un impiegato di passaggio per ripararlo. Quando chiedo al 55enne di raccontarmi come ha iniziato, mi ammonisce con il suo forte accento texano: "Ho letto troppo quella storia. Odio solo andare così lontano". Quindi non lo facciamo, per ora, perché come Fertitta mi dice più tardi, ridendo, "Faccio quello che cazzo voglio".

Il più delle volte Fertitta, il proprietario al 100% di Landry's, vuole ingurgitare attività di ospitalità: in particolare, ristoranti, hotel, casinò e passerelle mal gestiti, obsoleti e in difficoltà che può acquistare a buon mercato, spesso proprio del tribunale fallimentare. Fertitta poi pulisce casa. Licenzia i massimi dirigenti, chiude le sedi in difficoltà, rinnova quelle esistenti e trasferisce il management nella sede centrale di Landry a Houston, dove può tenere d'occhio tutti. "Quando compriamo qualcuno, tagliamo la testa", dice. "Manteniamo gli operatori che stanno cercando - odio usare questo termine - che stanno cercando un leader. Conduciamo molto bene. E spendiamo immediatamente soldi per loro e li rendiamo migliori. Tutti vogliono essere guidati.

"Tranne me", aggiunge. "Voglio guidare".

Stiamo prendendo un caffè alla Michael Patrick's Brasserie, un ristorante aperto 24 ore su 24 (che prende il nome dai suoi due figli maggiori) ospitato all'interno del Golden Nugget Atlantic City, una delle ultime novità che sta guidando. Per tutto il fine settimana Fertitta, che sta dormendo sul suo yacht di 164 piedi, il Boardwalk appropriatamente chiamato, supervisionerà la grande riapertura della proprietà, con un elenco di talenti orientati al valore, tra cui Whoopi Goldberg, il Cake Boss e le Real Housewives del New Jersey. È stato un tipico affare di Fertitta: ha acquistato il casinò e l'hotel sul lungomare dalla fallita Trump Entertainment Resorts per 38 milioni di dollari nel febbraio 2011, meno di un decimo di un'offerta recente e 282 milioni di dollari in meno di quanto pagato da Trump nel 1985.

Con l'emergere di opzioni di gioco d'azzardo, il mercato di Atlantic City rimane turbato. Ma gli scommettitori sarebbero sciocchi a scommettere contro Fertitta, che sa come ottenere denaro per il tempo libero dalle tasche dei consumatori. Fertitta è il ristoratore più ricco del mondo e il suo commerciante più attivo. Usando Landry come suo veicolo, ha concluso cinque società pubbliche e innumerevoli affari minori e lanciato sei offerte azionarie più grandi. Il suo più grande affare è stato prendere la proprietà privata di Landry nell'ottobre 2010 per $ 1,4 miliardi, inclusi $ 700 milioni di debiti. Ora possiede una società da 2,5 miliardi di dollari (di vendita) che comprende 421 punti vendita - tutti tranne 10 sono ristoranti indipendenti - e 56 marchi, con una forte dose di posti a sedere per turisti come Chart House e Bubba Gump Shrimp .

Il cibo mediocre, si scopre, paga. FORBES stima che Fertitta, che possiede anche una concessionaria Rolls-Royce e Bentley, valga $ 1,5 miliardi e la sua fortuna sta crescendo man mano che continua ad espandersi. "È come un investitore di private equity, ma lo fa con i suoi soldi", afferma Rich Handler, CEO della banca d'affari Jefferies, che ha aiutato a rifinanziare il debito di Landry nel 2007 ed è diventato amico intimo di Fertitta. "Ha preso la proprietà privata di Landry perché i mercati pubblici non gli avrebbero permesso di investire nelle proprietà come riteneva opportuno. Ora ha operato per ottenere un flusso di cassa eccezionale che investe continuamente per migliorare ed espandere le sue proprietà". A gennaio Fertitta ha completato la sua prima acquisizione ostile, acquistando più di 90 sedi McCormick e Schmick's per $ 131,6 milioni e chiudendo rapidamente le sedi che stavano perdendo denaro. "Non avevo mai fatto un'azione ostile prima. Volevo vedere com'era", ride. "Non è stato doloroso per me. È stato doloroso per loro."

Mentre il suo comportamento burrascoso lo maschera, l'ospitalità è nel suo sangue. Suo nonno Vic Fertitta gestiva la leggendaria Balinese Room di Galveston, una casa da gioco che negli anni '40 ospitò star come Frank Sinatra, i fratelli Marx e Bob Hope. Il padre di Fertitta, anche lui Vic, in seguito possedeva un ristorante di pesce a Galveston, dove Fertitta pelava i gamberetti dopo la scuola. Quella storia di famiglia è ancora visibile in tutto l'impero dei Landry. Un marchio di steak house, Vic & Anthony's, prende il nome dal padre e dallo zio di Fertitta. I cugini Lorenzo e Frank Fertitta gestiscono Ultimate Fighting Championship e Station Casinos a Las Vegas.

Ma è stata la sua giovinezza trascorsa sulla costa del Texas che forse ha avuto l'impatto maggiore su Fertitta. Da adolescente ha spesso lavorato come bagnino in un hotel di Galveston, dove dice di aver imparato in prima persona che le persone affollano sempre le coste. Oggi possiede e gestisce il Pleasure Pier dove un tempo si trovava quell'hotel. Quasi la metà delle sue proprietà sono nelle città costiere, l'80% di queste è proprio sull'acqua. Dei suoi ristoranti, 196 servono principalmente frutti di mare, con marchi come Fish Tales e Oceanaire, nonché Chart House e Bubba Gump Shrimp. "You can put the greatest seafood restaurant next to an average steak house in an urban area, and that steak house will do more business than the seafood place," he says. "If you go to the water, you can put an average seafood place next to the greatest steak house, and people are going to eat seafood."

Fertitta took his first big gamble at 23. Capitalizing on the vast wealth of the Texas oil boom he obtained a loan and built his first hotel, the 160-room Key Largo on the water in Galveston. He entered the restaurant business in 1980 when he joined up as a real estate specialist with Landry's Seafood restaurant. Six years later he sold Key Largo and used that cash to acquire a majority interest in Landry's and another restaurant, Willie G's Steakhouse & Seafood. In 1988 he bought a hurricane-ravaged restaurant named Jimmie Walker's on the boardwalk in Kemah, Tex., 20 miles from Houston. "It was a huge risk," says Jim Gossen, an early partner.

Fertitta converted Jimmie Walker's into a Landry's Seafood, and it became the most popular restaurant on the boardwalk. He eventually bought up every restaurant on the 40-acre Kemah boardwalk and transformed it into an entertainment complex with a wooden roller coaster, a Ferris wheel, hotel, stores and plenty of Landry's-owned restaurants. One Houston Press reporter would later pejoratively call Kemah "the Land of Landry's," for having turned what was once a quiet shrimping town into a glitzy, full-blown theme park.

Landry's went public in 1993 and then went on a buying binge: Joe's Crab Shack in 1994, Crab House in 1996, Rainforest Cafe in 2000, Chart House and Saltgrass Steakhouse in 2002. Fertitta was famously patient in waiting for the privilege to pay bottom dollar. He bid for casual restaurant chain Claim Jumper in 2005 but lost out to a group of private investors who paid $220 million for its 20 restaurants. Five years later he bought the then 38-restaurant chain out of bankruptcy for $48 million. He offered $125 million for Rainforest Cafe in 2000, but a large shareholder rejected the offer the stock plunged, and Fertitta picked it up for $75 million seven months later. In his 2010 book, It's a Jungle in There (Sterling Publishing, 2010), Rainforest Cafe founder Steven Schussler termed Fertitta "a brash, arrogant, bargain-basement, bottom-feeding acquisition nemesis." And those are some of the tamer words that have been used to describe him: ruthless and, yes, controlling, among them. Even Fertitta admits he is a bit obsessive, involved in all aspects of his business from negotiating deals to approving fabric swatches and working with chefs to perfect dishes.

Above all, Fertitta preaches cost control. He's boosted restaurant-level operating cash flow at every chain he's recently acquired: Chart House's margin has jumped from 15.5% to 23.3%, Claim Jumper's is up 4.9% since being bought in December 2010. Combined Ebitda of his last ten acquisitions (not including the recently opened Golden Nugget Atlantic City) is approximately $350 million, up from $200 million, as margins improve by an average of 6.3%.

This discipline proved especially useful during the last recession. "We were getting leaner and leaner before the downturn happened," says Rick Liem, Landry's CFO for the past ten years. At the time the company reviewed more than 250 items looking for cost savings. Where there were hardwood tables, tablecloths disappeared. In restaurants where the carpets were shampooed every two weeks, the schedule changed to every three weeks. Lemon wedges disappeared from plates that didn't need them, and in restaurants where fries were apportioned liberally, meaning more than 8 ounces, the piles came down to 7. The line items added up to millions in savings.

Rainforest Cafe was a textbook example: Efficiency-minded Fertitta was quick to make changes to the concept, altering signature dishes and even removing what had previously been a hallmark of the restaurants--live birds. The chain's founder, Schussler, had insisted that the birds not be behind glass walls but in the open, to be used as conversation-starters about recycling and conservation. But between bird feed, care and the ceiling vacuum systems required to keep bird dander off the food, the birds were costing each unit as much as $150,000 a year. Fertitta ditched the birds. Whenever he saw Schussler, Fertitta was always quick to mention what a steal he had made on the Rainforest concept, which Schussler describes as "rubbing salt in the wound."

Yet when Schussler came up with two new "eatertainment" concepts, Yak & Yeti and T-Rex Cafe (he describes the latter as "the most oversensory place on earth"), there was only one partner he could find to bankroll the $100 million price tag of the new projects--Fertitta. "Who else would let me put an animatronic dinosaur on top of a live shark tank in the middle of a restaurant?" Schussler asks.

So what's next? Fertitta says the company is busy "digesting" all of its recent acquisitions and claims to be done buying up 40-unit restaurant chains. "As the economy improves, there aren't as many opportunities," he moans. Any future moves will be on a grander scale. So now he is closing on his latest acquisition, a casino in Biloxi, Miss. that he plans to reopen as his fourth Golden Nugget Casino.

One thing Fertitta won't do: dump any of his dozens of brands. In all his years in the business he has sold only one: Joe's Crab Shack for $192 million in 2006. "I buy things that are good properties that I'm going to have forever," he says. "I just don't have any intention to sell anything. I believe you acquire good assets and you keep them and operate them. Twenty years from now," Fertitta insists, looking across the lobby of the Golden Nugget Atlantic City, "I'll still be here."


Acclaimed Bay Area restaurant to temporarily close after outcry over Black Lives Matter mask

A former employee of The Girl & The Fig says she was asked to remove her Black Lives Matter face mask at work.

LATEST Feb. 18, 11:00 a.m. The Girl & The Fig has reopened. For the full story, see here.

Feb. 10, 4:30 p.m. The Girl & The Fig is temporarily closing after receiving threats and backlash over former employee Kimi Stout's allegation of being pressured to quit for wearing a Black Lives Matter mask to work, according to The San Francisco Chronicle.

President John Toulze told The Chronicle that he ultimately made the decision to shut down after seeing plans for a protest outside the restaurant circulate on social media, citing concerns over the staff's safety.

The Girl & The Fig has also released a new statement on its Facebook page:

On Sept. 3, 2020, Kimi Stout showed up to her server job at The Girl & The Fig, a popular French-inspired restaurant in Sonoma, wearing a Black Lives Matter mask. By the end of her shift, she no longer had a job.

For a while, Stout kept what had led to her departure from the highly acclaimed 24-year-old restaurant &mdash which has served esteemed guests including Lady Gaga and some &lsquoBachelor&rsquo contestants &mdash mostly private. But on January 1, 2021, she decided to post a video on her Instagram. Filmed on her last day at the restaurant, she is seen taking off her The Girl & The Fig T-shirt, throwing it in a garbage can, and raising two middle fingers to the sky, with the words &ldquoBlack Lives Matter&rdquo superimposed over the screen.

&ldquoOn September 3rd, 2020, I was forced out of my position as a server at The Girl and the Fig restaurant in Sonoma, CA for refusing to remove my &lsquoBlack Lives Matter&rsquo mask after a new mask policy was put into place. &hellip Happy New Year, friends. Spend your money selectively,&rdquo she wrote in the caption.

Just last week, Stout switched her Instagram account to public, and after popular comedian Jazmyn W shared Stout&rsquos video on her Instagram story, the views and comments of support started to pour in. But this story actually dates back even further. In August, just a few months after Stout returned to work at The Girl & The Fig for outdoor dining after being laid off in March, she says a manager pulled her aside. Stout was wearing a BLM mask.

&ldquoHe said, &lsquoyou're not in trouble by any means,&rsquo&rdquo said Stout. &ldquo&lsquoHowever, we just wanted to let you know that we did have somebody complain about your mask and they were very aggressive about it.&rsquo&rdquo

After offering her a different mask to change into, citing her safety as a concern, Stout declined. She says the president of the company, John Toulze, stopped by at the end of her shift to offer his support for her decision to keep wearing the mask. And so she continued to wear BLM masks to work every shift, and didn&rsquot hear anything new about it until September 1.

&ldquoI got a text notification saying &lsquonew mask policy in place, everybody sign,&rsquo&rdquo said Stout. &ldquo. I'm not saying that they wrote the policy for me, but I felt very targeted when I read it. I decided that I was going to wear my mask anyway, because as far as I knew, the president of the company, I had his 100% support.&rdquo

In a statement, Toulze confirmed that the restaurant created a new &ldquoformal face mask policy&rdquo for employees in September 2020, specifying that staff should wear &ldquoa The Girl & The Fig branded mask provided, or a plain black or blue surgical mask to provide flexibility but still align with the dress code.&rdquo

&ldquoThe policy was added to our formal dress code which details the required attire or uniforms for all staff. For example, in standard business conditions, we require servers and runners to wear plain blue jeans and a long sleeve, button down and collared white shirt with our signature green apron provided by the company,&rdquo continued Toulze&rsquos statement.

When Stout came into The Girl & The Fig on September 3, she wore her BLM mask. About halfway through her shift, she says Toulze asked her to turn her mask around to hide the logo. When she declined, she says he asked her to stop by his office after work.

&ldquoHe told me, &lsquoWe have a new mask policy in place, and we need you to abide by that,&rsquo&rdquo recalled Stout. &ldquo&lsquoAnd you know, I can't make exceptions, because if I make an exception for you, someone may come in tomorrow with another political mask, and I just can't have that. We can't be aligning ourselves anywhere politically.&rsquo&rdquo

After some back-and-forth, Stout says that Toulze told her that if she showed up wearing the same mask to work the following day, she would be sent home.

&ldquoI regret to say that I told him, you know, let's just call it now,&rdquo said Stout. &ldquoI don't want to cause a scene. I don't want to cause drama.&rdquo

Kimi Stout, a former server at The Girl & The Fig, took this photo of herself heading to work on September 3, 2020. During her shift, management asked her to remove her "Black Lives Matter" mask.

Toulze initially agreed to a phone interview with SFGATE about Stout&rsquos departure from The Girl & The Fig, but about 40 minutes before the scheduled interview time, Novel Public Relations, which represents The Girl & The Fig, sent an email saying the interview was canceled.

&ldquoUnfortunately, it is against company policy to provide any details about personnel or employment history for employee privacy reasons,&rdquo read the email.

Additionally, The Girl & The Fig&rsquos Instagram account &mdash with its nearly 14,000 followers &mdash went private. A few days later, a statement from Toulze was sent to SFGATE via the PR agency (which you can read in full at the bottom of the article):

We were disappointed to learn that a valued employee no longer wanted to continue employment with The Girl & The Fig after we created the face mask policy and resigned because they could not use their uniform to express support for this important cause.

The Girl & The Fig is founded by diverse ownership and prides itself on employing and supporting a diverse workforce. We support the Black Lives Matter movement and sincerely agree that we all have a responsibility to take action to dismantle systemic racism and injustice in our society.

When asked to clarify what Toulze meant by &ldquodiverse ownership,&rdquo the press representative responded that &ldquotwo of the three owners of The Girl & The Fig are Jewish, were raised in Philadelphia, and have experienced cultural discrimination and antisemitism in various forms throughout their lives.&rdquo

The Girl & The Fig did not respond to questions regarding whether they had received any customer complaints about employees wearing BLM masks, or whether they consider supporting BLM to be a political stance. (In July 2020, the U.S. Office of Special Counsel released an advisory opinion that the Black Lives Matter movement isn&rsquot political or partisan, clearing the way for federal employees to support it while on duty.)

The Girl & The Fig is located on the bottom floor of the Sonoma Hotel, which also provided a statement to SFGATE regarding the incident: &ldquoThe Sonoma Hotel has leased space to The Girl & The Fig for almost 21 years. Over that time we have always had a positive relationship with the restaurant, staff and ownership team,&rdquo wrote Sonoma Hotel co-owner Tim Farfan in a statement. &ldquoWe are a separate entity and are not aware of operational or staff issues at The Girl & The Fig. We know The Girl & The Fig ownership team to be responsible and conscientious community members that embrace inclusiveness and diversity, and use their resources to support important community causes.&rdquo

Clashes between companies and their workers over Black Lives Matter mask and T-shirt bans have become a recurring theme in the wake of a national reckoning with racial injustice, spurred by the police killing of George Floyd. Five employees of various Whole Foods stores across the country told Business Insider that they had worn Black Lives Matter clothing, and were told by management to remove it or leave work. On a local level, after an employee at the Whole Foods Market on Berkeley&rsquos Gilman Street spoke out about being asked to remove her Black Lives Matter mask at work, a few hundred people gathered in front of the grocery store to protest.

Despite criticism, Whole Foods held fast on its dress code, which bans clothing with &ldquovisible slogans, messages, logos or advertising.&rdquo Other companies, however, chose to reverse course after initially forbidding clothing items supportive of the movement. Taco Bell apologized to an employee who was fired for wearing a BLM mask, clarifying that it was not actually against the company's policy. Starbucks also changed its policy and lifted a ban on Black Lives Matter paraphernalia in June.

While Stout was eligible for collecting unemployment after she left The Girl & The Fig, and has since found a new job, she says the experience of being &ldquoforced out&rdquo of her job affected her deeply.

&ldquoIt&rsquos just cognitive dissonance,&rdquo said Stout. &ldquoIt really affected me that they preached, you know, inclusivity and family and together we're stronger. And yet they disagreed with me so much that during a pandemic, they forced me out.&rdquo

She says that The Girl & The Fig has been very vocal about expressing support for the Sonoma County community amid recent devastating wildfires, echoing sentiments of &ldquo#SonomaStrong&rdquo and &ldquolove is thicker than the smoke.&rdquo But from her perspective, that support didn&rsquot seem to extend to the Black Lives Matter movement. She suspects this is an issue indicative of the community at large.

Stout pointed to an op-ed from decade-long Sonoma resident Maurice Parker in the Sonoma Index-Tribune published in July called &ldquoSonoma is not Hallelujah.&rdquo In the column, Parker catalogues his experiences with racism as a Black man in an interracial marriage living in Sonoma.

"My mere presence in local restaurants ruins the meals of many customers,&rdquo he writes. &ldquo&hellip those diners will give my wife and me uncomfortable stares to clearly signal their opposition to our invasion of their sacred space. This is very common."

He writes that he&rsquos learned hearing Black members of the community share their experiences with racism can be difficult for Sonomans, who "view themselves as being fair minded, egalitarian and hospitable."

So, looking at the bigger picture, Stout isn&rsquot seeking sympathy on her end.

&ldquoI want this to be about Black Lives Matter,&rdquo said Stout. &ldquoI don't want it to be about me and &lsquooh, this girl lost her job.&rsquo Don't worry about me: worry about the fact that a very busy restaurant actively forced out somebody showing support for marginalized lives.&rdquo

You can read The Girl & The Fig&rsquos statement in its entirety below:

the girl & the fig prides itself on providing delicious food and drink that meets the highest standards of quality, freshness and seasonality to provide an exceptional dining experience for our guests. We pride ourselves on providing all who work with us a friendly, cooperative and rewarding environment that encourages long-term, satisfying growth. We also are committed to providing a caring environment in which every staff member feels respected by each other and treats each other the way they want to be treated.

the girl & the fig, the fig café & winebar and the girl & the fig CATERS! created a formal face mask policy for employees in September 2020. The policy specified that staff should wear a the girl & the fig branded mask provided, or a plain black or blue surgical mask to provide flexibility but still align with the dress code. The policy was added to our formal dress code which details the required attire or uniforms for all staff. For example, in standard business conditions, we require servers and runners to wear plain blue jeans and a long sleeve, button down and collared white shirt with our signature green apron provided by the company.

We seek to have every customer who comes through our doors leave impressed by our restaurants and excited to come back again. We believe that the professionalism of the girl & the fig dress code supports an exceptional dining experience and ambiance.

However, we recognize that after a year of devastating social injustice occurring across the country, face masks have become another opportunity for self-expression and visible displays of support for important issues including the Black Lives Matter movement. We were disappointed to learn that a valued employee no longer wanted to continue employment with the girl & the fig after we created the face mask policy and resigned because they could not use their uniform to express support for this important cause.

the girl & the fig is founded by diverse ownership and prides itself on employing and supporting a diverse workforce. We support the Black Lives Matter movement and sincerely agree that we all have a responsibility to take action to dismantle systemic racism and injustice in our society.

We stand behind the girl & the fig&rsquos face mask policy as we truly believe it&rsquos important to a premier dining experience, but we are committed to working with our employees and the public to identify impactful ways the girl & the fig can support important social justice issues including Black Lives Matter in our community. We have a long history of supporting marginalized communities outside the restaurant including significant donations and collaboration with groups like La Luz and Out In The Vineyard.

We are proud of our history of community engagement, but also recognize that there is more learning and listening we can do to show support for the Black community. We are committed to growing from this experience and continuing to provide an exceptional dining experience at the girl & the fig.


These Southeast Michigan Restaurants Closed Permanently During the Coronavirus Crisis

Countless restaurants and bars in southeast Michigan temporarily closed last March as COVID-19 ripped through the region, closing dining rooms and cutting into profits. Restaurants and bars were permitted to reopen for dine-in service on June 8, 2020. However, a fall surge forced the health department to impose a new round of indoor dining closures. That shutdown began November 18 and ended February 1, 2021, when limited indoor dining resumed across the state. Indoor dining increased again to 50 percent capacity for restaurants and bars on March 5.

The financial pressures of the pandemic, coupled with the uncertainty of indoor dining capacity limits are forcing some owners to make tough decisions. Many restaurants and bars will not return.

Below are the metro Detroit and greater southeast Michigan restaurants that have closed locations permanently following the COVID-19 crisis. Know of a restaurant, bar, coffee shop, or bakery that should be added to this list? Send the details to [email protected]

The Detroit restaurants that closed doors for good, before COVID-19 was a factor, are qui.

Maggio 2021

HURON CHARTER TOWNSHIP — Waltz Inn, the popular 37-year-old restaurant in Waltz known for its fish and chips, is not reopening, according to a post on its Facebook page.

ROMULUS — Mexico Delicious Things is closed due to the pandemic, a source reports.

Aprile 2021

METRO DETROIT — Drought has closed its Detroit, Plymouth, Bloomfield, and Royal Oak cold-press juice shops, pivoting to just one retail location in Berkley, the company announced in a news release on its website.

ROSEVILLE— Hooters is permanently closed, leaving Michigan just three locations of the chain restaurant — Taylor, Flint, and Saginaw.

Marzo 2021

DOWNTOWN DETROIT — Republic Tavern and Parks and Rec Diner are both permanently closed, a source associated with the restaurants confirms. Both closures are due to the financial strain and dining room shutdowns brought on by the pandemic over the last year. There are no plans to reopen.

SOUTHWEST— Peso Bar permanently closes on Bagley Street after shutting down its dining room in early November due to the pandemic. Co-owner Jose Maldonado says he and his partners are now focused on opening Corktown tequila and mezcal bar Toma Detroit. Goblin Sushi Bar replaces Peso later this spring.

NOVI — The Novi location of Library Sports Pub and Grill closes Sunday, March 28, after 25 years in business on Grand River Avenue. The West Bloomfield location remains open and will not be affected.

Febbraio 2021

CORKTOWN — Chef Kate Williams permanently closed her restaurant Lady of the House after four years in the neighborhood. “The pandemic has been ravaging small businesses for a year now and I think if this has shown us anything it’s that nothing is for certain,” Williams told Eater. For now, catch Williams popping up (with shrimp butter) every Wednesday evening at Batch Brewing Company.

CORKTOWN — Onassis Coney Island permanently closed after a decade in the neighborhood. However, owner Mario Gjolaj hopes to eventually reopen elsewhere in Corktown.

DEARBORN — Andiamo Dearborn closed after 17 years. Owner Joe Vicari, who also runs over 20 other restaurants, said the decision to close was due to the pandemic and the continued indoor capacity restrictions and “pauses” in dining service.

ROYAL OAK (WOODWARD CORNERS) — After closing its Brush Park cafe location in June due to the economic hardship brought on by the pandemic, New Order Coffee announced on Facebook the closing of its remaining cafe location. “We have permanently closed our cafe business,” the post reads, in part. However, the coffee company continues to sell its beans and other merchandise online.

Gennaio 2021

HARMONIE PARK — After four and a half years in downtown Detroit’s Harmonie Park, Dilla’s Delights departed its space in January inside the flat iron section of the Ashley building. Owner Herman Hayes, better known as Uncle Herm, notified fans around the world of the closure in an Instagram Live post on Monday, January 11, but promised to eventually return. Dilla’s Delights had been closed since last March, around the time of the first in-person dining shutdown in Michigan. Several months prior, Hayes had begun a crowdfunding campaign to help keep the shop in business while he recovered from cancer treatments. “We struggle like everybody else,” Hayes said, referring to the economic and health impact of the pandemic. “The lease was up in February anyway, and it didn’t make sense to open back up for a couple of months [only to close again].”

Novembre 2020

CLINTON TOWNSHIP — After much excitement over its resurrection last winter, pizza and kids’ entertainment restaurant Major Magic’s has once again closed. “It is with great regret to inform you that we are shutting down our operations effective immediately,” the owners write in a Tuesday, November 17 Facebook post. “We gave Major Magic a new heart but sadly it has stopped.” The operators are planning to sell all the assets including gables, kitchen, equipment, and, yes, the animatronic characters, too. Call 586-823-2115 if you’re interested in buying something. Major Magic’s is also hosting an open house from 2 p.m. to 6 p.m. on Saturday, November 21 and Sunday, November 22.

HUBBARD RICHARD— The trendy Mexican bar Peso closed its space on Bagley Street, due to the pandemic despite hopes they could return once the health crisis improved. Jose Maldonado says he and his partners are now focused on opening their next venture together, Corktown tequila and mezcal bar Toma Detroit.

Ottobre 2020

GRANDMONT-ROSEDALE — After many years of fighting to maintain a third-place, community cafe in Grandmont-Rosedale, Town Hall Caffé (formerly Always Brewing Detroit), permanently closed at the end of October. After failing to reach an agreement with her landlord that would allow her to temporarily close over the holiday season, owner Lindsey Marr made the difficult decision to close the business. Marr writes in a message on Instagram that while the pandemic was a factor, her mother’s late-stage cancer diagnoses also made it difficult for her to continue operating the shop.

YPSILANTI — Vegan sweets brand Sugarbeet Bakery closed for business on Saturday, October 31, citing financial issues stemming from the ongoing pandemic.

WARRENDALE — The Ford Road location of Tijuana’s Mexican Kitchen closed permanently after nearly 10 years, citing lost sales, increased costs, staff shortages, and other COVID-19 related business impacts in a post to Facebook. the restaurant owners plan to reopen the Lincoln Park location on Monday, November 2.

LAKE ORION — In an emailed announcement to recipients of its mailing list, metro Detroit restaurant group Kruse & Muer confirmed that it would permanently close the Kruse & Muer Roadhouse in Lake Orion on Friday, October 30. The restaurant group cited road construction around the business and the COVID-19 crisis as contributing factors in the decision to close and sell the property to a “longtime former team member” Darrel Sanrope. He and his wife Kathy Sanrope plan to relocate their Port Huron restaurant to the Lake Orion space.

DOWNTOWN — Wolfgang Puck has left the building metaphorically at the MGM Grand Detroit. The well-known restaurateur permanently closed Wolfgang Puck Steak during the pandemic.

CASS CORRIDOR — Brujo Tacos and Tapas at the Detroit Shipping Company has closed permanently, making way for a halal food stall. The non-traditional taco shop closed at the end of September as chef and owner Petro Drakopoulos left for new projects as head of food and beverage at the Atheneum Hotel Detroit.

FARMINGTON — Boozy ice cream bar mini chain Browndog Barlor is closing its Farmington location permanently due to financial strains from the novel coronavirus pandemic. “Although this was a difficult decision, we feel that this is a necessary step to allow us to consolidate resources and keep the Browndog brand financially viable during these trying times,” the company wrote in a Facebook post on Tuesday, October 6. Browndog plans to keep its Northville location open as well as its production facility in Oak Park, which supplies retail stores around the area.

HAMTRAMCK — Although its final dinner technically happened back in March, Revolver’s co-founder Peter Dalinowski made the pop-up restaurant’s closing official on Wednesday, October 1, confirming to the Detroit Free Press that the space was permanently closed.

Settembre 2020

ANN ARBOR — Poke and acai bowl shop Pocai has permanently closed and traded places with Sidebiscuit, a chicken wing and biscuit pop-up run by chef Jordan Balduf. It’s expected to open in the space soon.

CORKTOWN — Detroit Institute of Bagels is closed permanently, though there’s still a smidgen of hope that it could return under new ownership. The restaurant building is listed for $1.5 million through O’Connor Real Estate.

CORE CITY — The partners behind Takoi and Magnet dissolved their restaurant group in August and announced the permanent closure of the less-than-a-year young Core City restaurant. Magnet closed to “recalibrate and refocus” in July. Takoi is now under the sole ownership of chef Brad Greenhill.

Agosto 2020

ANN ARBOR — The Lunch Room Diner and Canteen permanently closed in Kerrytown, though Detroit Street Filling Station and the Lunch Room Bakery remain open.

ANN ARBOR — Satchel’s BBQ has permanently closed its downtown Ann Arbor location due in part to the pandemic, MLive reports. The restaurant’s owner stated in an email to customers on Friday, August 7 that it was important to close the location and focus resources on keeping the better-performing, original restaurant on Washtenaw Avenue afloat.

NEW CENTER — Nearly three years after setting down roots in the former Cafe Con Leche space on West Grand Boulevard, Avalon Cafe & Biscuit bar is closing down permanently. Avalon International Breads confirmed the closing in a post to social media on Wednesday, August 5. “We are sad to leave New Center, but very encouraged by the community response to the energy and love we’ve put into Willis since reopening. We’ve been able to combine the best of both worlds, and it’s been a great reminder that we are all in this together,” the company writes. “Stop by Willis to see familiar (masked) faces from Willis and the Biscuit Bar alike. Our doors and hearts are open!”

CASS CORRIDOR — Alley Taco appears to have closed on Willis Street. The restaurant had been posted for sale — full business included — pre-pandemic, and is now listed as under contract by O’Connor Real Estate. That suggests it could potentially reopen in the future under new management. As of now, the restaurant’s social media accounts haven’t been updated since early May and its phone is disconnected. Third-party delivery services and Yelp list the location as closed.

WATERFORD TOWNSHIP — A reader reports that after many years in the area, Carrie Lee’s Lake Garden, a Chinese restaurant, has closed permanently. The Lake Orion location remains open for service.

Luglio 2020

BERKLEY — Bakeshop Holy Cannoli’s did not reopen following an extended pandemic closure. On July 1, the company announced on Facebook that the Berkley location would be closing permanently in order to “turn our resources” to the Rochester shop.

ROYAL OAK — Nello’s Eatery, a diner located along Woodward Avenue has not reopened since the stay-at-home order. In July, customers on Yelp and Google report that it is permanently closed.

CANTON — An Eater tipster points out that Vinnie’s Italian Sub Shop in Canton has closed permanently. The sub shop’s assets were listed for auction in July. It’s possible that novel coronavirus didn’t factor into the decision. The shop temporarily closed in 2019, “due to an accident.” The Romulus location is still open for takeout.

YPSILANTI — After 10 years in Ypsilanti, Ollie Food & Spirits closed permanently. The owners cited the current economic challenges of the pandemic as a major factor in the decision to shut down. The business will be placed up for sale, according to an Instagram post from Saturday, July 11. Sister bakery Cream & Crumb is also closing down to make way for a new project, a record shop-cocktail spot called Wax Bar.

Giugno 2020

ROYAL OAK — Golden Basket, a diner located along Woodward Avenue in Royal Oak, appears to have shuttered. Google lists the location as permanently closed and the phone number is disconnected.

WEST VILLAGE — Short-lived neighborhood cocktail spot Destination 1905 announced on Tuesday, June 9 that it’s temporary March closure due to novel coronavirus had become a permanent closure. “For our bar to be financially sound it needs to be operating at full capacity nearly always, which can be challenging enough even in the best of times,” the bar’s owners wrote in a post to Instagram. “We don’t see that as a possibility any time soon, and don’t have ability to wait for those days to return.”

ANN ARBOR — Mikette, the French-Mediterranean restaurant from the group behind Insalita and Mani Osteria, is permanently closed after five years in Ann Arbor. Popular items like Mikette’s oysters and Le Mec burger will be served at its sibling restaurants, per a Facebook post from Tuesday, June 23.

ROYAL OAK — Detroit Taco Company has closed its original location in Royal Oak, citing issues negotiating the terms of its lease. The restaurant chain is continuing to operate in Troy with plans for locations in Shelby Township and Detroit, according to a Facebook post from Thursday, June 11.

YPSILANTI — Lauded Mexican restaurant Dolores in Ypsilanti is closed for now and possibly for good. The restaurant shared the announcement on Friday, June 5, to followers that it would not be feasible to continue operating under the current state requirements. “This sucks. We love our crew. We love our regulars. We love our neighborhood. We love our tacos and cocktails,” the owners wrote in their statement to followers on Instagram. There is some hope that the business could return in the fall in “some shape and form.”

BIRMINGHAM — The Townsend Bakery inside the Townsend Hotel has permanently closed due to financial issues stemming from the pandemic. The bakery operated for 27 years at the site and closed in March, according to WDIV.

ANN ARBOR — Craft beer store Blue Front is closing permanently on Saturday, June 27. The store’s inventory is currently marked down between 20 percent and 50 percent off.

ANN ARBOR — Espresso Royale has permanently closed all of its locations in Ann Arbor, East Lansing, and Madison, according to MLive. The company’s management initially believed the closure would be temporary due to the pandemic, but the financial situation became insurmountable.

LIVONIA — The Livonia location of the Romano’s Macaroni Grill chain appears to have closed permanently, Hometown Life rapporti. The company website doesn’t currently list any locations in Michigan.

STERLING HEIGHTS — Andiamo’s Sterling Heights outpost is permanently closed as of Sunday, June 14. The restaurant was rumored to be on the way out in February when plans for a new Portillo’s restaurant — Michigan’s first location — were proposed at the address. The site plan for the Portillo’s restaurant has been approved by the city, although the Chicago restaurant chain has yet to confirm the expansion.

ANN ARBOR — Snap Custom Pizza is permanently closed due to COVID-19, according to Crain’s.

METRO DETROIT — Two Panera Bread restaurants located in Westland and Plymouth have permanently closed. A Pizza Hut in Westland also closed.

SOUTH LYON — Closed since the end of March, A Good Day Cafe in South Lyon has permanently closed due in part to the challenges of the pandemic. The restaurant originally opened in 2017.

AVENUE OF FASHION — Table No. 2, a fine-dining restaurant on Livernois Avenue, was barely scraping by on carryout during the pandemic after a year spent on the edge due to construction disruptions. Now, the restaurant has been pushed from its building, the Detroit Free Press rapporti. Owner Omar Mitchell tells the Free Press, the landlord has sold the building and given the restaurant notice to vacate. Mitchell is now crowdfunding $30,000 to help reopen in a larger, turnkey space.

ANN ARBOR — The owners of Logan Restaurant announced to Facebook on Monday, June 8 that it will close permanently after 16 years in downtown Ann Arbor. The restuarant will briefly transition into a wine store in order to sell the remainder of its inventory and glassware.

ANN ARBOR — LGBTQ-friendly Aut Bar is closing permanently after 25 years of business, MLive reports. The owner attributed the closure to declining business and costs of building improvements, coupled with the financial challenges of novel coronavirus.

METRO DETROIT — Sanders Candy has closed four metro Detroit stores in Grosse Pointe, Livonia, Novi, and St. Clair Shores, according to Crain’s. That leaves only two remaining company-owned brick and mortar shops for Sanders, which will focused delivery of its confections. Two other licensed shops in Wyandotte and on Mackinac Island will not be impacted.

DEARBORN HEIGHTS — Closed since March 16, Marovski’s Family Restaurant in Dearborn Heights announced on Tuesday, June 2, that it is closing permanently after 50 years of business. “A worldwide pandemic was the only thing that could separate our tightly knit family if you were here, you were definitely family,” the owners write in a statement to Facebook.

BRUSH PARK — New Order Coffee announced on Monday, June 1 that it will close its original location in Detroit’s Brush Park neighborhood. “Due to the current climate, we’ve made the difficult decision to permanently close the doors at our location in Midtown, Detroit,” the company writes in a statement to Facebook. “This wasn’t an easy decision to make but we know it’s the best path to take for our future. Royal Oak (Woodward Corners) will continue to be our home base for now and we look forward to continuing to grow once this pandemic subsides. Thank you for supporting us.” New Order opened its doors at the Detroit location in July of 2017. (Update, 9:30 p.m., June 1) New Order Coffee has updated its announcement to clarify that the decision was made based on economic hardship due to the the novel coronavirus pandemic:

Regardless of perception, we have always struggled with sales volumes here and the current pandemic tipped things over the edge for us. This was an extraordinarily difficult decision to make, but we also felt that it was the only way forward.It would be wrong to address this and not speak to the events transpiring in the world today. They are inextricably linked to how this already difficult announcement was read by many. Like you, our hearts break for George Floyd and his family. We are simply a small business, trying to do our best to navigate through tragic times.

The company writes that it is “deeply sorry for any pain we caused with our announcement.”

ANN ARBOR — Arbor Brewing Company, established in downtown Ann Arbor in 1995, plans to close its original location permanently on Sunday, June 7. “The businesses realities of operating in this location have changed over the years,” the company’s owners write in a statement posted to the website on May 26. “They had grown increasingly challenging even pre-COVID-19, and we expect there will be even more challenges on the other side of the shutdown.” The Ypsilanti and Plymouth locations will not be impacted and employees will have the opportunity to transfer to other jobs within the company. The owners say they are “evaluating multiple locations now and hope to have more news on that soon” on where the Ann Arbor taproom may land next.

Maggio 2020

ROYAL OAK — Hopcat is permanently closing its Royal Oak location after the company was unable to strike an agreement with the building landlord. The company temporarily closed all of its locations in March due to financial pressures from novel coronavirus, but had intended on returning to service at a regular date. Hopcat founder Mark Sellers told Eater in a statement that the restaurant chain intends to eventually reopen elsewhere in Royal Oak.

MILFORD — Lebanese restaurant Blue Grill has permanently closed after 8 years of business. In a May 22 post to Facebook, the restaurant cited the owner Dimitri Mansour’s passing in 2019 as a blow to the business that was compounded by the pandemic. “In many ways the restaurant business will never be the same as it was before March, 2020,” the Mansour family writes. “We did not know when we shut down as part of the shelter in place order that the doors of Blue Grill would never open again. Each day with expenses piling up and no revenue to meet these demands, we felt it. Hoping and strategizing to come up with ways that may allow us to rebuild and thrive, we just don’t see a way.” The restaurant will continue selling its dressings and marinades under the name Blue Grill Foods.

CANTON — A tipster with knowledge of the business tells Eater that J.B’s Smokehouse in Canton is closed permanently. The barbecue restaurant and live music venue announced a temporary closure in April, but privately has informed staff and frequent customers that it will not be reopening.

Aprile 2020

ROYAL OAK — After 13 years of business, Town Tavern in Royal Oak will close permanently, the Daily Tribune rapporti. Owner Bill Roberts addressed the closure in an April 17 memo to the city requesting it return the restaurants $1,000 application liquor license fee for 2020 through 2021, since the business barely had the opportunity to use it before novel coronavirus ravaged the health of Michiganders and and the economy.

ANN ARBOR — Wilma's, un ristorante che ha cambiato nome lo scorso anno, ha annunciato il 22 aprile che avrebbe chiuso definitivamente. L'attività, gestita da SavCo Hospitality, ha vissuto sotto diversi nomi a quell'indirizzo dal 2011. La direzione del ristorante scrive in un post su Instagram: "A causa... beh... sai cosa... abbiamo preso la decisione molto difficile di non riaprire questa location come risposta ai tempi e alla fattibilità di sopravvivere alla riapertura con tutte le sfide che stiamo affrontando. Affitto esorbitante. Restrizioni sul distanziamento sociale applicate ai ristoranti. Restrizioni di posti a sedere. Debito massiccio che cresce ogni giorno”.


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