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Le radici del cibo americano: rendere omaggio a Jeremiah Tower

Le radici del cibo americano: rendere omaggio a Jeremiah Tower



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Di Michael Laiskonis, Direttore Creativo ICE

All'inizio di questo mese ho avuto l'onore di cucinare per un'icona americana: lo chef e autore Jeremiah Tower. La cena faceva parte della seconda conferenza annuale Imbibe & Inspire a Chicago, il cui tema generale era "Le radici del cibo americano". Jeremiah è stato l'ospite d'onore, celebrato come un luminare che ha raffinato e ridefinito la nostra comprensione della cucina regionale americana durante il suo pionieristico incarico al Chez Panisse di Berkeley negli anni '70. Rifiutando qualsiasi prodotto che considerasse inferiore e concentrandosi sull'idea di locale (cosa sorprendentemente difficile in quei primi giorni), i suoi sforzi hanno reso possibili le relazioni dalla fattoria alla tavola che sono così prevalenti oggi. Negli anni '80 e '90, con i suoi ristoranti della Bay Area Santa Fe Grill e Stars, Jeremiah ha messo in moto molte idee che erano in anticipo sui tempi, sia nella parte anteriore che in quella posteriore. I suoi sforzi hanno contribuito a far evolvere lo status culturale degli chef quando la "scena" del cibo che conosciamo oggi era ancora agli inizi.

Cercando ispirazione per la cena al due stelle Michelin L2O di Chicago, sono tornato al primo libro di cucina importante (e, purtroppo, esaurito) di Jeremiah, Nuovi classici americani, pubblicato nel 1986 (grazie alla copia unica conservata negli archivi di Kitchen Arts and Letters). Erano i libri di quest'epoca che comprendevano la mia educazione culinaria cucita insieme, e rivisitare questo mi ha fatto capire quanto sia fresca la prospettiva di Geremia oggi. Attraverso Jeremiah e i suoi contemporanei, ho iniziato a scoprire le storie sottostanti legate al cibo e alla cucina, il senso del luogo che accresce il nostro apprezzamento per gli ingredienti. Jeremiah racconta spesso la frustrante difficoltà nel trovare cose semplici come erbe fresche e olio d'oliva negli anni '70, alimenti che oggi diamo per scontati. Proprio come ora non possiamo immaginare il mondo senza Internet, è sempre più difficile immaginare la cucina contemporanea senza la generosità di ingredienti di alta qualità che spediamo dall'estero o foraggiamo nei campi vicini.


Anthony Bourdain mette le cose in chiaro

Il nuovo documentario del famoso chef mira a salvare la reputazione del pioniere della cucina Jeremiah Tower.

Noah Rothbaum

Anthony Bourdain non è ufficialmente impressionato dall'ultima classifica di potere dei 50 migliori ristoranti del mondo. "Tutti stanno al gioco perché nessuno vuole che la festa si fermi", dice. "Molte persone ne beneficiano, ma penso che la maggior parte degli chef sappia che è una stronzata".

L'ultimo progetto di Bourdain, il documentario Jeremiah Tower: L'Ultimo Magnifico, che ha prodotto, insiste sul valore a lungo termine delle classifiche e dei premi di cui il mondo del cibo è così ossessionato in questi giorni. Il film, che uscirà questo venerdì a New York e Los Angeles, è un ammonimento sulla natura fugace della fama. Esamina come lo chef Jeremiah Tower sia stato essenzialmente cancellato dalla storia culinaria e in gran parte dimenticato. Un incredibile colpo di scena dato il fatto che era incredibilmente noto e influente, vincendo persino il James Beard Award come miglior chef in America nel 1996.

Il libro della Torre di lettura, piatto californiano, (che è stato recentemente ribattezzato Accendi il fuoco), ha fatto capire a Bourdain “fino a che punto sono stato influenzato da lui e ho cucinato il suo cibo e ho vissuto nel suo mondo senza che il più delle volte nemmeno lo sapessi. Non sapevo che così tante di queste cose che avevo dato per scontate per gran parte della mia carriera di cuoco erano state avviate o erano innovazioni della Jeremiah Tower.

Ha anche ispirato Bourdain a mettere le cose in chiaro. "Inizialmente, ero guidato specificamente da questa sensazione di voler ottenere giustizia per Jeremiah e non so [se] questa sia un'intenzione particolarmente nobile quando stai cercando di fare un film, essere guidato da quell'agenda", ha dice. Ma "alla fine, stai cercando una bella storia strappalacrime e un grande personaggio e penso che ne abbiamo avuti a palate".

Mentre le librerie e i cinema sono stati recentemente inondati da innumerevoli memorie e film che descrivono presunti pionieri del cibo, il significato e la creatività di Tower sono innegabili. "Jeremiah ha cambiato il mondo dei ristoranti e della cucina dei ristoranti", mi ha detto Bourdain. Era così importante che Bourdain pensa che forse solo Julia Child sia stata più influente nel cambiare il modo in cui mangiano gli americani.

Tower, sostiene Bourdain, potrebbe essere stato anche il primo vero chef famoso. "Guarda, non si può sottovalutare l'importanza del semplice fatto che Jeremiah è stato il primo fottuto chef americano", mi disse senza mezzi termini. "Le persone si sono presentate nei ristoranti gestiti dalla Jeremiah Tower per vedere Jeremiah perché volevano essere nella sua orbita".

Questo è stato un bel cambiamento, dato che “prima di Jeremiah lo chef era l'aiuto al piano di sotto. Al pubblico dei ristoranti non importava particolarmente quale fosse l'opinione dello chef o cosa lo chef pensasse di dover mangiare. Lo chef era lì per servirli. Sono stati loro i decisori».

Il film, che include ampie interviste con i pesi massimi culinari tra cui Mario Batali, Wolfgang Puck, Ruth Reichl, Martha Stewart, Jonathan Waxman e Bourdain, rappresenta un caso convincente per riesaminare la carriera di Tower, iniziata a Berkeley con Alice Waters a Chez Panisse.

Nel film, Tower si prende il merito di aver spostato il ristorante di riferimento dalle sue radici hippy e francesi a un focus sulla celebrazione degli ingredienti e del vino americani, che sono diventati la firma del ristorante e di Waters. La loro complicata relazione è esplosa quando Waters ha pubblicato il suo libro, the Chez Panisse Menu Ricettario. Tower afferma nel film di essersi presa tutto il merito per i menu, che lui afferma di aver sviluppato esclusivamente.

Bourdain, che ha combattuto con Waters in passato, è disposta a darle credito per il successo del ristorante "ma non credo che sia qualcosa che potrebbe essere messo completamente alla sua porta". E ancora più preoccupante, dice, è che la stampa alimentare era fin troppo felice che Tower fosse stata esorcizzata dalla storia di Chez Panisse. “Penso che ci fosse una volontà, una complicità, un istinto collettivo per scrivere Jeremiah, quest'uomo scomodo, difficile, fuori dalla storia”.

L'indignazione pubblica di Tower per il libro di Waters ha portato a una frattura della scena gastronomica. E alla fine Waters ha ottenuto il merito e il plauso per il successo del ristorante e per aver contribuito a dare il via a una rivoluzione culinaria americana che metteva in mostra ingredienti locali e agricoltori locali.

Fino ad oggi, Tower è ancora una figura polarizzante nel mondo del cibo e Bourdain ammette di essere stato respinto quando ha iniziato a lavorare al progetto. "Si è fatto molti nemici", dice Bourdain. Tanto che i produttori del film hanno avuto difficoltà a organizzare le proiezioni a San Francisco. "Ci sono posti in questo mondo in cui nessuno è troppo ansioso di ascoltare la storia della Jeremiah Tower perché non è la storia che hanno raccontato".

Tower ha avviato il suo famosissimo ristorante di San Francisco, Stars, che ha contribuito a cambiare il design del ristorante ed è diventato una destinazione popolare tra celebrità e politici. Ma grazie a una tempesta perfetta di eventi, incluso un forte terremoto nella Bay Area, Stars ha chiuso e Tower è fuggito in Messico lasciando amici e clienti a chiedersi cosa gli sia successo.

Come un coniuge scomparso in una soap opera che compare anni dopo, nel 2014 Tower è magicamente riemersa per aiutare a trasformare il punto di riferimento in difficoltà di New York, Tavern on the Green. Il film racconta gli alti e bassi del suo terzo atto, mentre cerca di trovare il suo posto nell'universo culinario moderno. Ironia della sorte, molte delle tecniche e delle ricette che lo avevano reso famoso 20 anni fa, sono ora comuni in tutto il paese.

Attraverso la realizzazione del film, Bourdain sembra anche cercare di evocare la precedente grandezza di Tower. Ha senso dato che anche se Bourdain può mangiare ovunque e ovunque voglia, i due posti in cui gli piacerebbe di più andare sono ormai lontani. "Mi sarebbe piaciuto mangiare da Stars o da Chez Panisse quando Jeremiah gestiva la cucina", ammette.


Anthony Bourdain mette le cose in chiaro

Il nuovo documentario del famoso chef mira a salvare la reputazione del pioniere della cucina Jeremiah Tower.

Noah Rothbaum

Anthony Bourdain non è ufficialmente impressionato dall'ultima classifica di potere dei 50 migliori ristoranti del mondo. "Tutti stanno al gioco perché nessuno vuole che la festa si fermi", dice. "Molte persone ne beneficiano, ma penso che la maggior parte degli chef sappia che è una stronzata".

L'ultimo progetto di Bourdain, il documentario Jeremiah Tower: L'Ultimo Magnifico, che ha prodotto, insiste sul valore a lungo termine delle classifiche e dei premi di cui il mondo del cibo è così ossessionato in questi giorni. Il film, che uscirà questo venerdì a New York e Los Angeles, è un ammonimento sulla natura fugace della fama. Esamina come lo chef Jeremiah Tower sia stato essenzialmente cancellato dalla storia culinaria e in gran parte dimenticato. Un incredibile colpo di scena dato il fatto che era incredibilmente noto e influente, vincendo persino il James Beard Award come miglior chef in America nel 1996.

il libro della Torre di Lettura, piatto californiano, (che è stato recentemente ribattezzato Accendi il fuoco), ha fatto capire a Bourdain “fino a che punto sono stato influenzato da lui e ho cucinato il suo cibo e ho vissuto nel suo mondo senza che il più delle volte nemmeno lo sapessi. Non sapevo che così tante di queste cose che avevo dato per scontate per gran parte della mia carriera di cuoco erano state avviate o erano innovazioni della Jeremiah Tower.

Ha anche ispirato Bourdain a mettere le cose in chiaro. "Inizialmente, ero guidato specificamente da questa sensazione di voler ottenere giustizia per Jeremiah e non so [se] questa sia un'intenzione particolarmente nobile quando stai cercando di fare un film, essere guidato da quell'agenda", ha dice. Ma "alla fine, stai cercando una bella storia strappalacrime e un grande personaggio e penso che ne abbiamo avuti a palate".

Mentre le librerie e i cinema sono stati recentemente inondati da innumerevoli memorie e film che descrivono presunti pionieri del cibo, il significato e la creatività di Tower sono innegabili. "Jeremiah ha cambiato il mondo dei ristoranti e della cucina dei ristoranti", mi ha detto Bourdain. Era così importante che Bourdain pensa che forse solo Julia Child è stata più influente nel cambiare il modo in cui mangiano gli americani.

Tower, sostiene Bourdain, potrebbe essere stato anche il primo vero chef famoso. "Guarda, non si può sottovalutare l'importanza del semplice fatto che Jeremiah è stato il primo fottuto chef americano", mi disse senza mezzi termini. "Le persone si sono presentate nei ristoranti gestiti dalla Jeremiah Tower per vedere Jeremiah perché volevano essere nella sua orbita".

Questo è stato un bel cambiamento, dato che “prima di Jeremiah lo chef era l'aiuto al piano di sotto. Al pubblico dei ristoranti non importava particolarmente quale fosse l'opinione dello chef o cosa lo chef pensasse di dover mangiare. Lo chef era lì per servirli. Sono stati loro i decisori».

Il film, che include ampie interviste con i pesi massimi culinari tra cui Mario Batali, Wolfgang Puck, Ruth Reichl, Martha Stewart, Jonathan Waxman e Bourdain, rappresenta un caso convincente per riesaminare la carriera di Tower, iniziata a Berkeley con Alice Waters a Chez Panisse.

Nel film, Tower si prende il merito di aver spostato il ristorante di riferimento dalle sue radici hippy e francesi a un focus sulla celebrazione di ingredienti e vino americani, che è diventato la firma del ristorante e di Waters. La loro complicata relazione è esplosa quando Waters ha pubblicato il suo libro, the Chez Panisse Menu Ricettario. Tower afferma nel film di essersi presa tutto il merito per i menu, che lui afferma di aver sviluppato esclusivamente.

Bourdain, che ha combattuto con Waters in passato, è disposta a darle credito per il successo del ristorante "ma non credo che sia qualcosa che potrebbe essere messo completamente alla sua porta". E ancora più preoccupante, dice, è che la stampa alimentare era fin troppo felice che Tower fosse stata esorcizzata dalla storia di Chez Panisse. "Penso che ci fosse una volontà, una complicità, un istinto collettivo per scrivere Jeremiah, questo uomo scomodo, difficile, fuori dalla storia".

L'indignazione pubblica di Tower per il libro di Waters ha portato a una frattura della scena gastronomica. E alla fine Waters ha ottenuto il merito e il plauso per il successo del ristorante e per aver contribuito a dare il via a una rivoluzione culinaria americana che metteva in mostra ingredienti locali e agricoltori locali.

Fino ad oggi, Tower è ancora una figura polarizzante nel mondo del cibo e Bourdain ammette di essere stato respinto quando ha iniziato a lavorare al progetto. "Si è fatto molti nemici", dice Bourdain. Tanto che i produttori del film hanno avuto difficoltà a organizzare le proiezioni a San Francisco. "Ci sono posti in questo mondo in cui nessuno è troppo ansioso di ascoltare la storia della Jeremiah Tower perché non è la storia che hanno raccontato".

Tower ha avviato il suo famosissimo ristorante di San Francisco, Stars, che ha contribuito a cambiare il design del ristorante ed è diventato una destinazione popolare tra celebrità e politici. Ma grazie a una tempesta perfetta di eventi, incluso un enorme terremoto nella Bay Area, Stars ha chiuso e Tower è fuggito in Messico lasciando amici e clienti a chiedersi cosa gli sia successo.

Come un coniuge scomparso in una soap opera che si fa vivo anni dopo, nel 2014 Tower è magicamente riemersa per aiutare a trasformare il punto di riferimento in difficoltà di New York, Tavern on the Green. Il film racconta gli alti e bassi del suo terzo atto, mentre cerca di trovare il suo posto nell'universo culinario moderno. Ironia della sorte, molte delle tecniche e delle ricette che lo avevano reso famoso 20 anni fa, sono ora comuni in tutto il paese.

Attraverso la realizzazione del film, Bourdain sembra anche cercare di evocare la precedente grandezza di Tower. Ha senso dato che anche se Bourdain può mangiare ovunque e ovunque voglia, i due posti in cui gli piacerebbe di più andare sono ormai lontani. "Mi sarebbe piaciuto mangiare da Stars o da Chez Panisse quando Jeremiah gestiva la cucina", ammette.


Anthony Bourdain mette le cose in chiaro

Il nuovo documentario del famoso chef mira a salvare la reputazione del pioniere della cucina Jeremiah Tower.

Noah Rothbaum

Anthony Bourdain non è ufficialmente impressionato dall'ultima classifica di potere dei 50 migliori ristoranti del mondo. "Tutti stanno al gioco perché nessuno vuole che la festa si fermi", dice. "Molte persone ne beneficiano, ma penso che la maggior parte degli chef sappia che è una stronzata".

L'ultimo progetto di Bourdain, il documentario Jeremiah Tower: L'Ultimo Magnifico, che ha prodotto, insiste sul valore a lungo termine delle classifiche e dei premi di cui il mondo del cibo è così ossessionato in questi giorni. Il film, che uscirà questo venerdì a New York e Los Angeles, è un ammonimento sulla natura fugace della fama. Esamina come lo chef Jeremiah Tower sia stato essenzialmente cancellato dalla storia culinaria e in gran parte dimenticato. Un incredibile colpo di scena dato il fatto che era incredibilmente noto e influente, vincendo persino il James Beard Award come miglior chef in America nel 1996.

il libro della Torre di Lettura, piatto californiano, (che è stato recentemente ribattezzato Accendi il fuoco), ha fatto capire a Bourdain “fino a che punto ero stato influenzato da lui e avevo cucinato il suo cibo e vissuto nel suo mondo senza che il più delle volte nemmeno lo sapessi. Non sapevo che così tante di queste cose che avevo dato per scontate per gran parte della mia carriera di cuoco erano state avviate o erano innovazioni della Jeremiah Tower.

Ha anche ispirato Bourdain a mettere le cose in chiaro. "Inizialmente, ero guidato specificamente da questa sensazione di voler ottenere giustizia per Jeremiah e non so [se] questa sia un'intenzione particolarmente nobile quando stai cercando di fare un film, essere guidato da quell'agenda", ha dice. Ma "alla fine, stai cercando una bella storia strappalacrime e un grande personaggio e penso che ne abbiamo avuti a palate".

Mentre le librerie e i cinema sono stati recentemente inondati da innumerevoli memorie e film che descrivono presunti pionieri del cibo, il significato e la creatività di Tower sono innegabili. "Jeremiah ha cambiato il mondo dei ristoranti e della cucina dei ristoranti", mi ha detto Bourdain. Era così importante che Bourdain pensa che forse solo Julia Child sia stata più influente nel cambiare il modo in cui mangiano gli americani.

Tower, sostiene Bourdain, potrebbe essere stato anche il primo vero chef famoso. "Guarda, non si può sottovalutare l'importanza del semplice fatto che Jeremiah è stato il primo fottuto chef americano", mi disse senza mezzi termini. "Le persone si sono presentate nei ristoranti gestiti dalla Jeremiah Tower per vedere Jeremiah perché volevano essere nella sua orbita".

Questo è stato un bel cambiamento, dato che “prima di Jeremiah lo chef era l'aiuto al piano di sotto. Al pubblico dei ristoranti non importava particolarmente quale fosse l'opinione dello chef o cosa lo chef pensasse di dover mangiare. Lo chef era lì per servirli. Sono stati loro i decisori».

Il film, che include ampie interviste con i pesi massimi culinari tra cui Mario Batali, Wolfgang Puck, Ruth Reichl, Martha Stewart, Jonathan Waxman e Bourdain, rappresenta un caso convincente per riesaminare la carriera di Tower, iniziata a Berkeley con Alice Waters a Chez Panisse.

Nel film, Tower si prende il merito di aver spostato il ristorante di riferimento dalle sue radici hippy e francesi a un focus sulla celebrazione di ingredienti e vino americani, che è diventato la firma del ristorante e di Waters. La loro complicata relazione è esplosa quando Waters ha pubblicato il suo libro, the Chez Panisse Menu Ricettario. Tower afferma nel film di essersi presa tutto il merito per i menu, che lui afferma di aver sviluppato esclusivamente.

Bourdain, che ha combattuto con Waters in passato, è disposta a darle credito per il successo del ristorante "ma non credo che sia qualcosa che potrebbe essere messo completamente alla sua porta". E ancora più preoccupante, dice, è che la stampa alimentare era fin troppo felice che Tower fosse stata esorcizzata dalla storia di Chez Panisse. “Penso che ci fosse una volontà, una complicità, un istinto collettivo per scrivere Jeremiah, quest'uomo scomodo, difficile, fuori dalla storia”.

L'indignazione pubblica di Tower per il libro di Waters ha portato a una frattura della scena gastronomica. E alla fine Waters ha ottenuto il merito e il plauso per il successo del ristorante e per aver contribuito a dare il via a una rivoluzione culinaria americana che metteva in mostra ingredienti locali e agricoltori locali.

Fino ad oggi, Tower è ancora una figura polarizzante nel mondo del cibo e Bourdain ammette di essere stato respinto quando ha iniziato a lavorare al progetto. "Si è fatto molti nemici", dice Bourdain. Tanto che i produttori del film hanno avuto difficoltà a organizzare le proiezioni a San Francisco. "Ci sono posti in questo mondo in cui nessuno è troppo ansioso di ascoltare la storia della Jeremiah Tower perché non è la storia che hanno raccontato".

Tower ha avviato il suo famosissimo ristorante di San Francisco, Stars, che ha contribuito a cambiare il design del ristorante ed è diventato una destinazione popolare tra celebrità e politici. Ma grazie a una tempesta perfetta di eventi, incluso un forte terremoto nella Bay Area, Stars ha chiuso e Tower è fuggito in Messico lasciando amici e clienti a chiedersi cosa gli sia successo.

Come un coniuge scomparso in una soap opera che si fa vivo anni dopo, nel 2014 Tower è magicamente riemersa per aiutare a trasformare il punto di riferimento in difficoltà di New York, Tavern on the Green. Il film racconta gli alti e bassi del suo terzo atto, mentre cerca di trovare il suo posto nell'universo culinario moderno. Ironia della sorte, molte delle tecniche e delle ricette che lo avevano reso famoso 20 anni fa, sono ora comuni in tutto il paese.

Attraverso la realizzazione del film, Bourdain sembra anche cercare di evocare la precedente grandezza di Tower. Ha senso dato che anche se Bourdain può mangiare ovunque e ovunque voglia, i due posti in cui gli piacerebbe di più andare sono ormai lontani. "Mi sarebbe piaciuto mangiare da Stars o da Chez Panisse quando Jeremiah gestiva la cucina", ammette.


Anthony Bourdain mette le cose in chiaro

Il nuovo documentario del famoso chef mira a salvare la reputazione del pioniere della cucina Jeremiah Tower.

Noah Rothbaum

Anthony Bourdain non è ufficialmente impressionato dall'ultima classifica di potere dei 50 migliori ristoranti del mondo. "Tutti stanno al gioco perché nessuno vuole che la festa si fermi", dice. "Molte persone ne beneficiano, ma penso che la maggior parte degli chef sappia che è una stronzata".

L'ultimo progetto di Bourdain, il documentario Jeremiah Tower: L'Ultimo Magnifico, che ha prodotto, insiste sul valore a lungo termine delle classifiche e dei premi di cui il mondo del cibo è così ossessionato in questi giorni. Il film, che uscirà questo venerdì a New York e Los Angeles, è un ammonimento sulla natura fugace della fama. Esamina come lo chef Jeremiah Tower sia stato essenzialmente cancellato dalla storia culinaria e in gran parte dimenticato. Un incredibile colpo di scena dato il fatto che era incredibilmente noto e influente, vincendo persino il James Beard Award come miglior chef in America nel 1996.

il libro della Torre di Lettura, piatto californiano, (che è stato recentemente ribattezzato Accendi il fuoco), ha fatto capire a Bourdain “fino a che punto ero stato influenzato da lui e avevo cucinato il suo cibo e vissuto nel suo mondo senza che il più delle volte nemmeno lo sapessi. Non sapevo che così tante di queste cose che avevo dato per scontate per gran parte della mia carriera di cuoco erano state avviate o erano innovazioni della Jeremiah Tower.

Ha anche ispirato Bourdain a mettere le cose in chiaro. "Inizialmente, ero guidato specificamente da questa sensazione di voler ottenere giustizia per Jeremiah e non so [se] questa sia un'intenzione particolarmente nobile quando stai cercando di fare un film, essere guidato da quell'agenda", ha dice. Ma "alla fine, stai cercando una bella storia strappalacrime e un grande personaggio e penso che ne abbiamo avuti a palate".

Mentre le librerie e i cinema sono stati recentemente inondati da innumerevoli memorie e film che descrivono presunti pionieri del cibo, il significato e la creatività di Tower sono innegabili. "Jeremiah ha cambiato il mondo dei ristoranti e della cucina dei ristoranti", mi ha detto Bourdain. Era così importante che Bourdain pensa che forse solo Julia Child sia stata più influente nel cambiare il modo in cui mangiano gli americani.

Tower, sostiene Bourdain, potrebbe essere stato anche il primo vero chef famoso. "Guarda, non si può sottovalutare l'importanza del semplice fatto che Jeremiah è stato il primo fottuto chef americano", mi disse senza mezzi termini. "Le persone si sono presentate nei ristoranti gestiti dalla Jeremiah Tower per vedere Jeremiah perché volevano essere nella sua orbita".

Questo è stato un bel cambiamento, dato che “prima di Jeremiah lo chef era l'aiuto al piano di sotto. Al pubblico dei ristoranti non importava particolarmente quale fosse l'opinione dello chef o cosa lo chef pensasse di dover mangiare. Lo chef era lì per servirli. Sono stati loro i decisori».

Il film, che include ampie interviste con i pesi massimi culinari tra cui Mario Batali, Wolfgang Puck, Ruth Reichl, Martha Stewart, Jonathan Waxman e Bourdain, rappresenta un caso convincente per riesaminare la carriera di Tower, iniziata a Berkeley con Alice Waters a Chez Panisse.

Nel film, Tower si prende il merito di aver spostato il ristorante di riferimento dalle sue radici hippy e francesi a un focus sulla celebrazione degli ingredienti e del vino americani, che sono diventati la firma del ristorante e di Waters. La loro complicata relazione è esplosa quando Waters ha pubblicato il suo libro, the Chez Panisse Menu Ricettario. Tower afferma nel film di essersi presa tutto il merito per i menu, che lui afferma di aver sviluppato esclusivamente.

Bourdain, che ha combattuto con Waters in passato, è disposta a darle credito per il successo del ristorante "ma non credo che sia qualcosa che potrebbe essere messo completamente alla sua porta". E ancora più preoccupante, dice, è che la stampa alimentare era fin troppo felice che Tower fosse stata esorcizzata dalla storia di Chez Panisse. “Penso che ci fosse una volontà, una complicità, un istinto collettivo per scrivere Jeremiah, quest'uomo scomodo, difficile, fuori dalla storia”.

L'indignazione pubblica di Tower per il libro di Waters ha portato a una frattura della scena gastronomica. E alla fine Waters ha ottenuto il merito e il plauso per il successo del ristorante e per aver contribuito a dare il via a una rivoluzione culinaria americana che metteva in mostra ingredienti locali e agricoltori locali.

Fino ad oggi, Tower è ancora una figura polarizzante nel mondo del cibo e Bourdain ammette di essere stato respinto quando ha iniziato a lavorare al progetto. "Si è fatto molti nemici", dice Bourdain. Tanto che i produttori del film hanno avuto difficoltà a organizzare le proiezioni a San Francisco. "Ci sono posti in questo mondo in cui nessuno è troppo ansioso di ascoltare la storia della Jeremiah Tower perché non è la storia che hanno raccontato".

Tower ha avviato il suo famosissimo ristorante di San Francisco, Stars, che ha contribuito a cambiare il design del ristorante ed è diventato una destinazione popolare tra celebrità e politici. Ma grazie a una tempesta perfetta di eventi, incluso un forte terremoto nella Bay Area, Stars ha chiuso e Tower è fuggito in Messico lasciando amici e clienti a chiedersi cosa gli sia successo.

Come un coniuge scomparso in una soap opera che compare anni dopo, nel 2014 Tower è magicamente riemersa per aiutare a trasformare il punto di riferimento in difficoltà di New York, Tavern on the Green. Il film racconta gli alti e bassi del suo terzo atto, mentre cerca di trovare il suo posto nell'universo culinario moderno. Ironia della sorte, molte delle tecniche e delle ricette che lo avevano reso famoso 20 anni fa, sono ora comuni in tutto il paese.

Attraverso la realizzazione del film, Bourdain sembra anche cercare di evocare la precedente grandezza di Tower. Ha senso dato che anche se Bourdain può mangiare ovunque e ovunque voglia, i due posti in cui gli piacerebbe di più andare sono ormai lontani. "Mi sarebbe piaciuto mangiare da Stars o da Chez Panisse quando Jeremiah gestiva la cucina", ammette.


Anthony Bourdain mette le cose in chiaro

Il nuovo documentario del famoso chef mira a salvare la reputazione del pioniere della cucina Jeremiah Tower.

Noah Rothbaum

Anthony Bourdain non è ufficialmente impressionato dall'ultima classifica di potere dei World's 50 Best Restaurants. "Tutti stanno al gioco perché nessuno vuole che la festa si fermi", dice. "Molte persone ne beneficiano, ma penso che la maggior parte degli chef sappia che è una stronzata".

L'ultimo progetto di Bourdain, il documentario Jeremiah Tower: L'Ultimo Magnifico, che ha prodotto, insiste sul valore a lungo termine delle classifiche e dei premi di cui il mondo del cibo è così ossessionato in questi giorni. Il film, che uscirà questo venerdì a New York e Los Angeles, è un ammonimento sulla natura fugace della fama. Esamina come lo chef Jeremiah Tower sia stato essenzialmente cancellato dalla storia culinaria e in gran parte dimenticato. Un incredibile colpo di scena dato il fatto che era incredibilmente noto e influente, vincendo persino il James Beard Award come miglior chef in America nel 1996.

il libro della Torre di Lettura, piatto californiano, (che è stato recentemente ribattezzato Accendi il fuoco), ha fatto capire a Bourdain “fino a che punto ero stato influenzato da lui e avevo cucinato il suo cibo e vissuto nel suo mondo senza che il più delle volte nemmeno lo sapessi. Non sapevo che così tante di queste cose che avevo dato per scontate per gran parte della mia carriera di cuoco erano state avviate o erano innovazioni della Jeremiah Tower.

Ha anche ispirato Bourdain a mettere le cose in chiaro. "Inizialmente, ero guidato specificamente da questa sensazione di voler ottenere giustizia per Jeremiah e non so [se] questa sia un'intenzione particolarmente nobile quando stai cercando di fare un film, essere guidato da quell'agenda", ha dice. Ma "alla fine, stai cercando una bella storia strappalacrime e un grande personaggio e penso che ne abbiamo avuti a palate".

Mentre le librerie e i cinema sono stati recentemente inondati da innumerevoli memorie e film che descrivono presunti pionieri del cibo, il significato e la creatività di Tower sono innegabili. "Jeremiah ha cambiato il mondo dei ristoranti e della cucina dei ristoranti", mi ha detto Bourdain. Era così importante che Bourdain pensa che forse solo Julia Child sia stata più influente nel cambiare il modo in cui mangiano gli americani.

Tower, sostiene Bourdain, potrebbe essere stato anche il primo vero chef famoso. "Guarda, non si può sottovalutare l'importanza del semplice fatto che Jeremiah è stato il primo fottuto chef americano", mi disse senza mezzi termini. "Le persone si sono presentate nei ristoranti gestiti dalla Jeremiah Tower per vedere Jeremiah perché volevano essere nella sua orbita".

Questo è stato un bel cambiamento, dato che “prima di Jeremiah lo chef era l'aiuto al piano di sotto. Al pubblico dei ristoranti non importava particolarmente quale fosse l'opinione dello chef o cosa lo chef pensasse di dover mangiare. Lo chef era lì per servirli. Sono stati loro i decisori».

Il film, che include ampie interviste con i pesi massimi della cucina tra cui Mario Batali, Wolfgang Puck, Ruth Reichl, Martha Stewart, Jonathan Waxman e Bourdain, rappresenta un caso convincente per riesaminare la carriera di Tower, iniziata a Berkeley con Alice Waters a Chez Panisse.

Nel film, Tower si prende il merito di aver spostato il ristorante di riferimento dalle sue radici hippy e francesi a un focus sulla celebrazione degli ingredienti e del vino americani, che sono diventati la firma del ristorante e di Waters. La loro complicata relazione è esplosa quando Waters ha pubblicato il suo libro, the Chez Panisse Menu Ricettario. Tower afferma nel film di essersi presa tutto il merito per i menu, che lui afferma di aver sviluppato esclusivamente.

Bourdain, che ha combattuto con Waters in passato, è disposta a darle credito per il successo del ristorante "ma non credo che sia qualcosa che potrebbe essere messo completamente alla sua porta". E ancora più preoccupante, dice, è che la stampa alimentare era fin troppo felice che Tower fosse stata esorcizzata dalla storia di Chez Panisse. "Penso che ci fosse una volontà, una complicità, un istinto collettivo per scrivere Jeremiah, questo uomo scomodo, difficile, fuori dalla storia".

L'indignazione pubblica di Tower per il libro di Waters ha portato a una frattura della scena gastronomica. E alla fine Waters ha ottenuto il merito e il plauso per il successo del ristorante e per aver contribuito a dare il via a una rivoluzione culinaria americana che metteva in mostra ingredienti locali e agricoltori locali.

To this day, Tower is still a polarizing figure in the food world and Bourdain admits he got pushback when he started working on the project. “He made a lot of enemies,” says Bourdain. So much so that the film’s producers had a hard time setting up screenings in San Francisco. “There are places in this world where no one is too eager to hear the Jeremiah Tower story because it’s not the story they’ve been telling.”

Tower started his own wildly popular San Francisco restaurant, Stars, which helped change restaurant design and became a destination popular with celebrities and politicians alike. But thanks to a perfect storm of events, including a massive earthquake in the Bay Area, Stars closed and Tower fled to Mexico leaving friends and customers wondering what happened to him.

Like a missing spouse on a soap opera who turns up years later, in 2014 Tower magically resurfaced to help turn around New York’s struggling landmark Tavern on the Green. The film chronicles the highs and lows of his third act, while he tries to sort out his place in the modern culinary universe. Ironically, many of the techniques and recipes that had made him a standout 20 years ago, are now commonplace around the country.

Through the making of the film Bourdain also seems to be trying to conjure up Tower’s pervious greatness. It makes sense given that even though Bourdain can eat anywhere and everywhere that he wants, the two places that he’d most like to go to are long gone. “I would’ve loved to have eaten at Stars or at Chez Panisse back when Jeremiah was running the kitchen,” he admits.


Anthony Bourdain Sets the Record Straight

The famed chef’s new documentary aims to save the reputation of cooking pioneer Jeremiah Tower.

Noah Rothbaum

Anthony Bourdain is officially unimpressed by the latest power ranking of the World’s 50 Best Restaurants. “Everybody is playing along because nobody wants the party to stop,” he says. “A lot of people benefit from it, but I think most of the chefs on it know it’s bullshit.”

Bourdain’s latest project, documentary Jeremiah Tower: The Last Magnificent, which he produced, hammers home his point about the long-term value of rankings and awards that the food world is so obsessed with these days. The film, which will be released this Friday in New York and Los Angeles, is a cautionary tale about the fleeting nature of fame. It examines how chef Jeremiah Tower was essentially written out of culinary history and largely forgotten. An amazing turn of events given the fact the he was incredibly well-known and influential, even winning the James Beard Award for Best Chef in America in 1996.

Reading Tower’s book, California Dish, (which was recently retitled Accendi il fuoco), made Bourdain “realize to what extent I had been influenced by him and cooked his food and lived in his world without most of the time even knowing it. I was unaware that so many of these things I’d taken for granted for much of my cooking career had been either started by or were Jeremiah Tower innovations.”

It also inspired Bourdain to set the record straight. “Initially, I was driven specifically by this feeling of wanting to get justice for Jeremiah and I don’t know [if] that is a particularly noble intention when you’re looking to make a film—to be that agenda driven,” he says. But “at the end, you’re looking for a ripping good story and a great character and I think we got that in spades.”

While bookstores and movie theaters have recently been flooded with countless memoirs and films that depict supposed food pioneers, Tower’s significance and creativity are undeniable. “Jeremiah changed the world of restaurants and restaurant cooking,” Bourdain told me. He was so important, that Bourdain thinks that perhaps only Julia Child was more influential in changing how Americans eat.

Tower, Bourdain argues, may have also been the first true celebrity chef. “Look, it cannot be understated the importance of the simple fact that Jeremiah was the first fuckable American chef,” he put it to me bluntly. “People showed up at Jeremiah Tower-run restaurants to see Jeremiah because they wanted to be in his orbit.”

That was quite a change, given that “prior to Jeremiah the chef was the backstairs help. The dining public didn’t particularly care what the chef’s opinion was or what the chef thought they should eat. The chef was there to serve them. They were the decision makers.”

The film, which includes extensive interviews with culinary heavy weights including Mario Batali, Wolfgang Puck, Ruth Reichl, Martha Stewart, Jonathan Waxman, and Bourdain, makes a convincing case for reexamining Tower’s career, which started in Berkeley with Alice Waters at Chez Panisse.

In the film, Tower takes credit for moving the landmark restaurant from its hippy and French roots to a focus on celebrating American ingredients and wine, which became the restaurant’s and Waters’s signature. Their complicated relationship blew up when Waters published her book, the Chez Panisse Menu Cookbook. Tower alleges in the film, that she took all the credit for the menus, which he claims to have solely developed.

Bourdain, who has sparred with Waters in the past, is willing to give her credit for the success of the restaurant “but I don’t think it’s something that could be laid entirely at her door.” And even more troubling, he says, is that the food press was all too happy that Tower had been exorcised from the Chez Panisse story. “I think there was a willingness, a complicity, a collective instinct to write Jeremiah, this inconvenient, difficult man, out of history.”

Tower’s public outrage over Waters’s book led to a fracturing of the food scene. And ultimately Waters has gotten the credit and acclaim for the success of the restaurant and with helping to kick-start an American cooking revolution that showcased local ingredients and local farmers.

To this day, Tower is still a polarizing figure in the food world and Bourdain admits he got pushback when he started working on the project. “He made a lot of enemies,” says Bourdain. So much so that the film’s producers had a hard time setting up screenings in San Francisco. “There are places in this world where no one is too eager to hear the Jeremiah Tower story because it’s not the story they’ve been telling.”

Tower started his own wildly popular San Francisco restaurant, Stars, which helped change restaurant design and became a destination popular with celebrities and politicians alike. But thanks to a perfect storm of events, including a massive earthquake in the Bay Area, Stars closed and Tower fled to Mexico leaving friends and customers wondering what happened to him.

Like a missing spouse on a soap opera who turns up years later, in 2014 Tower magically resurfaced to help turn around New York’s struggling landmark Tavern on the Green. The film chronicles the highs and lows of his third act, while he tries to sort out his place in the modern culinary universe. Ironically, many of the techniques and recipes that had made him a standout 20 years ago, are now commonplace around the country.

Through the making of the film Bourdain also seems to be trying to conjure up Tower’s pervious greatness. It makes sense given that even though Bourdain can eat anywhere and everywhere that he wants, the two places that he’d most like to go to are long gone. “I would’ve loved to have eaten at Stars or at Chez Panisse back when Jeremiah was running the kitchen,” he admits.


Anthony Bourdain Sets the Record Straight

The famed chef’s new documentary aims to save the reputation of cooking pioneer Jeremiah Tower.

Noah Rothbaum

Anthony Bourdain is officially unimpressed by the latest power ranking of the World’s 50 Best Restaurants. “Everybody is playing along because nobody wants the party to stop,” he says. “A lot of people benefit from it, but I think most of the chefs on it know it’s bullshit.”

Bourdain’s latest project, documentary Jeremiah Tower: The Last Magnificent, which he produced, hammers home his point about the long-term value of rankings and awards that the food world is so obsessed with these days. The film, which will be released this Friday in New York and Los Angeles, is a cautionary tale about the fleeting nature of fame. It examines how chef Jeremiah Tower was essentially written out of culinary history and largely forgotten. An amazing turn of events given the fact the he was incredibly well-known and influential, even winning the James Beard Award for Best Chef in America in 1996.

Reading Tower’s book, California Dish, (which was recently retitled Accendi il fuoco), made Bourdain “realize to what extent I had been influenced by him and cooked his food and lived in his world without most of the time even knowing it. I was unaware that so many of these things I’d taken for granted for much of my cooking career had been either started by or were Jeremiah Tower innovations.”

It also inspired Bourdain to set the record straight. “Initially, I was driven specifically by this feeling of wanting to get justice for Jeremiah and I don’t know [if] that is a particularly noble intention when you’re looking to make a film—to be that agenda driven,” he says. But “at the end, you’re looking for a ripping good story and a great character and I think we got that in spades.”

While bookstores and movie theaters have recently been flooded with countless memoirs and films that depict supposed food pioneers, Tower’s significance and creativity are undeniable. “Jeremiah changed the world of restaurants and restaurant cooking,” Bourdain told me. He was so important, that Bourdain thinks that perhaps only Julia Child was more influential in changing how Americans eat.

Tower, Bourdain argues, may have also been the first true celebrity chef. “Look, it cannot be understated the importance of the simple fact that Jeremiah was the first fuckable American chef,” he put it to me bluntly. “People showed up at Jeremiah Tower-run restaurants to see Jeremiah because they wanted to be in his orbit.”

That was quite a change, given that “prior to Jeremiah the chef was the backstairs help. The dining public didn’t particularly care what the chef’s opinion was or what the chef thought they should eat. The chef was there to serve them. They were the decision makers.”

The film, which includes extensive interviews with culinary heavy weights including Mario Batali, Wolfgang Puck, Ruth Reichl, Martha Stewart, Jonathan Waxman, and Bourdain, makes a convincing case for reexamining Tower’s career, which started in Berkeley with Alice Waters at Chez Panisse.

In the film, Tower takes credit for moving the landmark restaurant from its hippy and French roots to a focus on celebrating American ingredients and wine, which became the restaurant’s and Waters’s signature. Their complicated relationship blew up when Waters published her book, the Chez Panisse Menu Cookbook. Tower alleges in the film, that she took all the credit for the menus, which he claims to have solely developed.

Bourdain, who has sparred with Waters in the past, is willing to give her credit for the success of the restaurant “but I don’t think it’s something that could be laid entirely at her door.” And even more troubling, he says, is that the food press was all too happy that Tower had been exorcised from the Chez Panisse story. “I think there was a willingness, a complicity, a collective instinct to write Jeremiah, this inconvenient, difficult man, out of history.”

Tower’s public outrage over Waters’s book led to a fracturing of the food scene. And ultimately Waters has gotten the credit and acclaim for the success of the restaurant and with helping to kick-start an American cooking revolution that showcased local ingredients and local farmers.

To this day, Tower is still a polarizing figure in the food world and Bourdain admits he got pushback when he started working on the project. “He made a lot of enemies,” says Bourdain. So much so that the film’s producers had a hard time setting up screenings in San Francisco. “There are places in this world where no one is too eager to hear the Jeremiah Tower story because it’s not the story they’ve been telling.”

Tower started his own wildly popular San Francisco restaurant, Stars, which helped change restaurant design and became a destination popular with celebrities and politicians alike. But thanks to a perfect storm of events, including a massive earthquake in the Bay Area, Stars closed and Tower fled to Mexico leaving friends and customers wondering what happened to him.

Like a missing spouse on a soap opera who turns up years later, in 2014 Tower magically resurfaced to help turn around New York’s struggling landmark Tavern on the Green. The film chronicles the highs and lows of his third act, while he tries to sort out his place in the modern culinary universe. Ironically, many of the techniques and recipes that had made him a standout 20 years ago, are now commonplace around the country.

Through the making of the film Bourdain also seems to be trying to conjure up Tower’s pervious greatness. It makes sense given that even though Bourdain can eat anywhere and everywhere that he wants, the two places that he’d most like to go to are long gone. “I would’ve loved to have eaten at Stars or at Chez Panisse back when Jeremiah was running the kitchen,” he admits.


Anthony Bourdain Sets the Record Straight

The famed chef’s new documentary aims to save the reputation of cooking pioneer Jeremiah Tower.

Noah Rothbaum

Anthony Bourdain is officially unimpressed by the latest power ranking of the World’s 50 Best Restaurants. “Everybody is playing along because nobody wants the party to stop,” he says. “A lot of people benefit from it, but I think most of the chefs on it know it’s bullshit.”

Bourdain’s latest project, documentary Jeremiah Tower: The Last Magnificent, which he produced, hammers home his point about the long-term value of rankings and awards that the food world is so obsessed with these days. The film, which will be released this Friday in New York and Los Angeles, is a cautionary tale about the fleeting nature of fame. It examines how chef Jeremiah Tower was essentially written out of culinary history and largely forgotten. An amazing turn of events given the fact the he was incredibly well-known and influential, even winning the James Beard Award for Best Chef in America in 1996.

Reading Tower’s book, California Dish, (which was recently retitled Accendi il fuoco), made Bourdain “realize to what extent I had been influenced by him and cooked his food and lived in his world without most of the time even knowing it. I was unaware that so many of these things I’d taken for granted for much of my cooking career had been either started by or were Jeremiah Tower innovations.”

It also inspired Bourdain to set the record straight. “Initially, I was driven specifically by this feeling of wanting to get justice for Jeremiah and I don’t know [if] that is a particularly noble intention when you’re looking to make a film—to be that agenda driven,” he says. But “at the end, you’re looking for a ripping good story and a great character and I think we got that in spades.”

While bookstores and movie theaters have recently been flooded with countless memoirs and films that depict supposed food pioneers, Tower’s significance and creativity are undeniable. “Jeremiah changed the world of restaurants and restaurant cooking,” Bourdain told me. He was so important, that Bourdain thinks that perhaps only Julia Child was more influential in changing how Americans eat.

Tower, Bourdain argues, may have also been the first true celebrity chef. “Look, it cannot be understated the importance of the simple fact that Jeremiah was the first fuckable American chef,” he put it to me bluntly. “People showed up at Jeremiah Tower-run restaurants to see Jeremiah because they wanted to be in his orbit.”

That was quite a change, given that “prior to Jeremiah the chef was the backstairs help. The dining public didn’t particularly care what the chef’s opinion was or what the chef thought they should eat. The chef was there to serve them. They were the decision makers.”

The film, which includes extensive interviews with culinary heavy weights including Mario Batali, Wolfgang Puck, Ruth Reichl, Martha Stewart, Jonathan Waxman, and Bourdain, makes a convincing case for reexamining Tower’s career, which started in Berkeley with Alice Waters at Chez Panisse.

In the film, Tower takes credit for moving the landmark restaurant from its hippy and French roots to a focus on celebrating American ingredients and wine, which became the restaurant’s and Waters’s signature. Their complicated relationship blew up when Waters published her book, the Chez Panisse Menu Cookbook. Tower alleges in the film, that she took all the credit for the menus, which he claims to have solely developed.

Bourdain, who has sparred with Waters in the past, is willing to give her credit for the success of the restaurant “but I don’t think it’s something that could be laid entirely at her door.” And even more troubling, he says, is that the food press was all too happy that Tower had been exorcised from the Chez Panisse story. “I think there was a willingness, a complicity, a collective instinct to write Jeremiah, this inconvenient, difficult man, out of history.”

Tower’s public outrage over Waters’s book led to a fracturing of the food scene. And ultimately Waters has gotten the credit and acclaim for the success of the restaurant and with helping to kick-start an American cooking revolution that showcased local ingredients and local farmers.

To this day, Tower is still a polarizing figure in the food world and Bourdain admits he got pushback when he started working on the project. “He made a lot of enemies,” says Bourdain. So much so that the film’s producers had a hard time setting up screenings in San Francisco. “There are places in this world where no one is too eager to hear the Jeremiah Tower story because it’s not the story they’ve been telling.”

Tower started his own wildly popular San Francisco restaurant, Stars, which helped change restaurant design and became a destination popular with celebrities and politicians alike. But thanks to a perfect storm of events, including a massive earthquake in the Bay Area, Stars closed and Tower fled to Mexico leaving friends and customers wondering what happened to him.

Like a missing spouse on a soap opera who turns up years later, in 2014 Tower magically resurfaced to help turn around New York’s struggling landmark Tavern on the Green. The film chronicles the highs and lows of his third act, while he tries to sort out his place in the modern culinary universe. Ironically, many of the techniques and recipes that had made him a standout 20 years ago, are now commonplace around the country.

Through the making of the film Bourdain also seems to be trying to conjure up Tower’s pervious greatness. It makes sense given that even though Bourdain can eat anywhere and everywhere that he wants, the two places that he’d most like to go to are long gone. “I would’ve loved to have eaten at Stars or at Chez Panisse back when Jeremiah was running the kitchen,” he admits.


Anthony Bourdain Sets the Record Straight

The famed chef’s new documentary aims to save the reputation of cooking pioneer Jeremiah Tower.

Noah Rothbaum

Anthony Bourdain is officially unimpressed by the latest power ranking of the World’s 50 Best Restaurants. “Everybody is playing along because nobody wants the party to stop,” he says. “A lot of people benefit from it, but I think most of the chefs on it know it’s bullshit.”

Bourdain’s latest project, documentary Jeremiah Tower: The Last Magnificent, which he produced, hammers home his point about the long-term value of rankings and awards that the food world is so obsessed with these days. The film, which will be released this Friday in New York and Los Angeles, is a cautionary tale about the fleeting nature of fame. It examines how chef Jeremiah Tower was essentially written out of culinary history and largely forgotten. An amazing turn of events given the fact the he was incredibly well-known and influential, even winning the James Beard Award for Best Chef in America in 1996.

Reading Tower’s book, California Dish, (which was recently retitled Accendi il fuoco), made Bourdain “realize to what extent I had been influenced by him and cooked his food and lived in his world without most of the time even knowing it. I was unaware that so many of these things I’d taken for granted for much of my cooking career had been either started by or were Jeremiah Tower innovations.”

It also inspired Bourdain to set the record straight. “Initially, I was driven specifically by this feeling of wanting to get justice for Jeremiah and I don’t know [if] that is a particularly noble intention when you’re looking to make a film—to be that agenda driven,” he says. But “at the end, you’re looking for a ripping good story and a great character and I think we got that in spades.”

While bookstores and movie theaters have recently been flooded with countless memoirs and films that depict supposed food pioneers, Tower’s significance and creativity are undeniable. “Jeremiah changed the world of restaurants and restaurant cooking,” Bourdain told me. He was so important, that Bourdain thinks that perhaps only Julia Child was more influential in changing how Americans eat.

Tower, Bourdain argues, may have also been the first true celebrity chef. “Look, it cannot be understated the importance of the simple fact that Jeremiah was the first fuckable American chef,” he put it to me bluntly. “People showed up at Jeremiah Tower-run restaurants to see Jeremiah because they wanted to be in his orbit.”

That was quite a change, given that “prior to Jeremiah the chef was the backstairs help. The dining public didn’t particularly care what the chef’s opinion was or what the chef thought they should eat. The chef was there to serve them. They were the decision makers.”

The film, which includes extensive interviews with culinary heavy weights including Mario Batali, Wolfgang Puck, Ruth Reichl, Martha Stewart, Jonathan Waxman, and Bourdain, makes a convincing case for reexamining Tower’s career, which started in Berkeley with Alice Waters at Chez Panisse.

In the film, Tower takes credit for moving the landmark restaurant from its hippy and French roots to a focus on celebrating American ingredients and wine, which became the restaurant’s and Waters’s signature. Their complicated relationship blew up when Waters published her book, the Chez Panisse Menu Cookbook. Tower alleges in the film, that she took all the credit for the menus, which he claims to have solely developed.

Bourdain, who has sparred with Waters in the past, is willing to give her credit for the success of the restaurant “but I don’t think it’s something that could be laid entirely at her door.” And even more troubling, he says, is that the food press was all too happy that Tower had been exorcised from the Chez Panisse story. “I think there was a willingness, a complicity, a collective instinct to write Jeremiah, this inconvenient, difficult man, out of history.”

Tower’s public outrage over Waters’s book led to a fracturing of the food scene. And ultimately Waters has gotten the credit and acclaim for the success of the restaurant and with helping to kick-start an American cooking revolution that showcased local ingredients and local farmers.

To this day, Tower is still a polarizing figure in the food world and Bourdain admits he got pushback when he started working on the project. “He made a lot of enemies,” says Bourdain. So much so that the film’s producers had a hard time setting up screenings in San Francisco. “There are places in this world where no one is too eager to hear the Jeremiah Tower story because it’s not the story they’ve been telling.”

Tower started his own wildly popular San Francisco restaurant, Stars, which helped change restaurant design and became a destination popular with celebrities and politicians alike. But thanks to a perfect storm of events, including a massive earthquake in the Bay Area, Stars closed and Tower fled to Mexico leaving friends and customers wondering what happened to him.

Like a missing spouse on a soap opera who turns up years later, in 2014 Tower magically resurfaced to help turn around New York’s struggling landmark Tavern on the Green. The film chronicles the highs and lows of his third act, while he tries to sort out his place in the modern culinary universe. Ironically, many of the techniques and recipes that had made him a standout 20 years ago, are now commonplace around the country.

Through the making of the film Bourdain also seems to be trying to conjure up Tower’s pervious greatness. It makes sense given that even though Bourdain can eat anywhere and everywhere that he wants, the two places that he’d most like to go to are long gone. “I would’ve loved to have eaten at Stars or at Chez Panisse back when Jeremiah was running the kitchen,” he admits.


Anthony Bourdain Sets the Record Straight

The famed chef’s new documentary aims to save the reputation of cooking pioneer Jeremiah Tower.

Noah Rothbaum

Anthony Bourdain is officially unimpressed by the latest power ranking of the World’s 50 Best Restaurants. “Everybody is playing along because nobody wants the party to stop,” he says. “A lot of people benefit from it, but I think most of the chefs on it know it’s bullshit.”

Bourdain’s latest project, documentary Jeremiah Tower: The Last Magnificent, which he produced, hammers home his point about the long-term value of rankings and awards that the food world is so obsessed with these days. The film, which will be released this Friday in New York and Los Angeles, is a cautionary tale about the fleeting nature of fame. It examines how chef Jeremiah Tower was essentially written out of culinary history and largely forgotten. An amazing turn of events given the fact the he was incredibly well-known and influential, even winning the James Beard Award for Best Chef in America in 1996.

Reading Tower’s book, California Dish, (which was recently retitled Accendi il fuoco), made Bourdain “realize to what extent I had been influenced by him and cooked his food and lived in his world without most of the time even knowing it. I was unaware that so many of these things I’d taken for granted for much of my cooking career had been either started by or were Jeremiah Tower innovations.”

It also inspired Bourdain to set the record straight. “Initially, I was driven specifically by this feeling of wanting to get justice for Jeremiah and I don’t know [if] that is a particularly noble intention when you’re looking to make a film—to be that agenda driven,” he says. But “at the end, you’re looking for a ripping good story and a great character and I think we got that in spades.”

While bookstores and movie theaters have recently been flooded with countless memoirs and films that depict supposed food pioneers, Tower’s significance and creativity are undeniable. “Jeremiah changed the world of restaurants and restaurant cooking,” Bourdain told me. He was so important, that Bourdain thinks that perhaps only Julia Child was more influential in changing how Americans eat.

Tower, Bourdain argues, may have also been the first true celebrity chef. “Look, it cannot be understated the importance of the simple fact that Jeremiah was the first fuckable American chef,” he put it to me bluntly. “People showed up at Jeremiah Tower-run restaurants to see Jeremiah because they wanted to be in his orbit.”

That was quite a change, given that “prior to Jeremiah the chef was the backstairs help. The dining public didn’t particularly care what the chef’s opinion was or what the chef thought they should eat. The chef was there to serve them. They were the decision makers.”

The film, which includes extensive interviews with culinary heavy weights including Mario Batali, Wolfgang Puck, Ruth Reichl, Martha Stewart, Jonathan Waxman, and Bourdain, makes a convincing case for reexamining Tower’s career, which started in Berkeley with Alice Waters at Chez Panisse.

In the film, Tower takes credit for moving the landmark restaurant from its hippy and French roots to a focus on celebrating American ingredients and wine, which became the restaurant’s and Waters’s signature. Their complicated relationship blew up when Waters published her book, the Chez Panisse Menu Cookbook. Tower alleges in the film, that she took all the credit for the menus, which he claims to have solely developed.

Bourdain, who has sparred with Waters in the past, is willing to give her credit for the success of the restaurant “but I don’t think it’s something that could be laid entirely at her door.” And even more troubling, he says, is that the food press was all too happy that Tower had been exorcised from the Chez Panisse story. “I think there was a willingness, a complicity, a collective instinct to write Jeremiah, this inconvenient, difficult man, out of history.”

Tower’s public outrage over Waters’s book led to a fracturing of the food scene. And ultimately Waters has gotten the credit and acclaim for the success of the restaurant and with helping to kick-start an American cooking revolution that showcased local ingredients and local farmers.

To this day, Tower is still a polarizing figure in the food world and Bourdain admits he got pushback when he started working on the project. “He made a lot of enemies,” says Bourdain. So much so that the film’s producers had a hard time setting up screenings in San Francisco. “There are places in this world where no one is too eager to hear the Jeremiah Tower story because it’s not the story they’ve been telling.”

Tower started his own wildly popular San Francisco restaurant, Stars, which helped change restaurant design and became a destination popular with celebrities and politicians alike. But thanks to a perfect storm of events, including a massive earthquake in the Bay Area, Stars closed and Tower fled to Mexico leaving friends and customers wondering what happened to him.

Like a missing spouse on a soap opera who turns up years later, in 2014 Tower magically resurfaced to help turn around New York’s struggling landmark Tavern on the Green. The film chronicles the highs and lows of his third act, while he tries to sort out his place in the modern culinary universe. Ironically, many of the techniques and recipes that had made him a standout 20 years ago, are now commonplace around the country.

Through the making of the film Bourdain also seems to be trying to conjure up Tower’s pervious greatness. It makes sense given that even though Bourdain can eat anywhere and everywhere that he wants, the two places that he’d most like to go to are long gone. “I would’ve loved to have eaten at Stars or at Chez Panisse back when Jeremiah was running the kitchen,” he admits.


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